Formule 1

Lotus en quête de fiabilité avec Red Bull

La boîte de vitesses devrait permettre d’effacer bon nombre de soucis

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Par Franck D.

30 novembre 2010 - 10:30
Lotus en quête de fiabilité avec Red (...)

Dans l’usine de Lotus Racing, la saison 2011 se prépare activement. Voilà quelques semaines déjà que l’équipe a annoncé son passage aux boîtes de vitesses Red Bull et aux moteurs Renault. Le travail d’intégration a commencé tout de suite.

"Ce que l’on recherche avec la boîte Red Bull, c’est plus de fiabilité avant tout," nous explique Michael Manning, un des ingénieurs en charge de l’intégration. "Nous avons eu beaucoup de soucis dans ce domaine cette année et on attend maintenant énormément de ce partenariat avec Red Bull. C’est ce qui m’occupe et me préoccupe totalement maintenant : la bonne intégration de cette boîte."

La boîte Red Bull remplacera avantageusement celle fournie par X-Trac, à la fiabilité douteuse et qui a provoqué, avec l’hydraulique qui allait de pair, de nombreux abandons pour Trulli surtout, et pour Kovalainen, un peu moins. Qu’en sera-t-il de la performance ? "De ce point de vue, il n’y a pas beaucoup de différences. Les boîtes sont maintenant assez similaires pour toutes les équipes sur la grille. C’est vraiment la fiabilité qui est le point clé, que vous soyez devant, au milieu ou en fond de grille. Nous ne devrions plus connaitre les problèmes que nous avons enduré cette année," ajoute Manning.

Côté moteur, le Cosworth a donné satisfaction sur le plan de la fiabilité mais l’arrivée du moteur Renault permettra une intégration plus facile avec la boîte puisque ce couple technique est rien de moins que celui de la monoplace championne du monde. "Le but pour toutes les équipes est d’être 100% fiable, finir toutes les courses et ensuite décrocher des points. Ce duo moteur/boite nous met en très bonne position pour l’an prochain. On espère bien progresser sur le reste de la voiture et on vise le milieu de grille, pour marquer des points de temps en temps," conclut l’ingénieur de Lotus.

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