Formule 1

Boullier : Lotus va mettre la pression pour garder Raikkonen

"Kimi sait que nous devons préparer nos plans pour 2014"

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Par Olivier Ferret

30 juin 2013 - 10:16
Boullier : Lotus va mettre la (...)

Lotus va mettre la pression sur Kimi Raikkonen pour qu’une décision rapide concernant le futur du Finlandais soit prise. Le champion du monde 2007 va devoir trancher entre rester chez Lotus, et poursuivre ce qu’il a commencé, ou aller dans l’équipe championne du monde, chez Red Bull.

"Kimi sait que nous devons préparer nos plans pour 2014. Nous espérons bien qu’avant la pause estivale (fin juillet) il aura décidé s’il reste chez nous ou pas," commente Eric Boullier.

Cela peut ressembler à un ultimatum mais ce n’est pas comme cela que l’envisage le patron français, qui souhaite mettre en avant l’arrivée d’un partenaire financier solide (Infinity Racing a racheté 35% de l’équipe) malgré la perte d’un talent de poids, James Allison.

"Nous nous battons dur pour garder Kimi," poursuit Boullier. "Nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir. Personnellement, je suis absolument convaincu qu’il sera dans notre voiture l’année prochaine."

Red Bull a évidemment de sérieux arguments à mettre en face : une voiture plus rapide mais, aussi, certainement plus d’argent.

"Kimi n’est pas à vendre," rétorque Boullier. "Il n’a pas besoin de plus d’argent, alors Red Bull ne peut pas simplement l’acheter. Je sais ce qui se passe dans sa tête et le salaire ne joue pas le rôle le plus important."

Lotus a donc d’autres arguments pour se battre. "Nous avons construit l’équipe autour de lui, de ce dont il a besoin. Il aime les gens ici, les ingénieurs, le management. Kimi aime sa liberté plus que tout, et plus que n’importe quelle équipe il a cela chez nous en combinaison avec une bonne voiture."

Raikkonen n’a toutefois jamais fait mystère qu’il était revenu en F1 pour gagner des victoires et des titres. Il trouvera certainement cela plus facile chez Red Bull mais Boullier n’est pas forcément convaincu.

"Red Bull est complètement construit autour de Sebastian Vettel. Kimi devra se glisser derrière un gars qui leur a donné trois titres. Kimi veut battre Vettel, mais pas à n’importe quel prix."

Dans les premières discussions entre Red Bull et Raikkonen, les problèmes des journées promotionnelles ont surgi. Raikkonen a horreur de cela et les a minimisé dans ses contrats avec Lotus et Renault. Mais chez Red Bull, la promo c’est tout !

"Il fait bien moins de promo chez nous qu’il en ferait chez Red Bull. Il en ferait 20 ou 30 jours par an chez eux. C’est pourquoi il est heureux chez nous. Tout ce que je peux faire c’est mettre tous les arguments en faveur de Lotus devant lui," conclut Boullier.

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