Formule 1

Bottas en forme, Mercedes rassure quant à l’état du moteur de Hamilton

Une journée positive au sein de l’équipe allemande

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Par Emmanuel Touzot

23 novembre 2018 - 18:48

Mercedes a vécu une première journée plutôt positive à Abu Dhabi. Lewis Hamilton arborait le numéro 1 lors de la séance du matin, mais l’enjeu pour le Britannique était surtout de savoir si son moteur allait bien. Andrew Shovlin, responsable de l’ingénierie du département moteur, a expliqué que l’équipe a travaillé sur des pièces 2019 et vérifié l’intégrité du bloc propulseur.

"Nous avons également effectué un certain nombre de vérifications sur le moteur de Lewis et jusqu’à présent, tout semble normal, ce qui est une bonne nouvelle" se veut-il rassurant. "On s’est un peu plus débattus avec la surchauffe en essais libres 1, mais à part ça, la voiture semblait bien fonctionner. Dans la deuxième séance, nous avions un programme plus normal."

Valtteri Bottas avait signé la pole position et convertie celle-ci en victoire l’année dernière. Le Finlandais espère réitérer un tel résultat, et tire un certain optimisme de son rythme en essais libres 2, une séance qu’il a terminée en tête du classement.

"La deuxième séance était vraiment bonne, la voiture me donnait l’impression que je pouvais lui faire confiance et la conduire comme je le voulais" explique Bottas. "La piste était très verte lors de notre première sortie et il fait beaucoup plus chaud en journée qu’en soirée. Je suis donc content que la voiture ait bien fonctionné le soir, car il est très difficile de tenter des changements le samedi matin, puisqu’il fait chaud."

"Nous avons beaucoup appris de nos relais, surtout de nuit, et il y a beaucoup de choses que nous pouvons ajuster avant demain pour bien se préparer aux qualifs et à la course. C’est bien d’être en haut du classement, mais nous devons maintenant construire sur cette base, nous devons essayer de faire les bons changements et j’ai aussi besoin de trouver plus de performance de ma part. Mon objectif pour ce week-end est de répéter le résultat de l’an dernier, mais il me reste encore beaucoup de travail à faire."

Lewis Hamilton a vécu une journée plus compliquée, lors de laquelle il a toutefois été rassuré par l’état de son moteur : "Dans l’ensemble, la journée a été bonne, même si la première séance n’a pas été géniale. La piste était très verte au début, c’était glissant et nous avions du mal avec les pneus. Il y a une grande différence de température de piste entre les deux séances."

"Les conditions en deuxième séance sont beaucoup plus représentatives des qualifications et de la course. Nous avons fait de très bons changements pendant la pause et j’étais beaucoup plus satisfait de la voiture en essais libres 2, mais il y a encore beaucoup de travail à faire. Red Bull s’est montré rapide aujourd’hui, ils sont généralement rapides en essais et en course, donc je ne doute pas qu’il en sera de même ce week-end."

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