Formule 1

Bilan 2010 : Virgin Racing

Une première saison très difficile...

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Par D. Thys

24 novembre 2010 - 10:10
Bilan 2010 : Virgin Racing

C’est en juin 2009 que l’équipe Virgin, fondée sur les bases de Manor Motorsport, s’est inscrite au championnat 2010 et elle n’a donc eu que quelques mois pour construire une monoplace à partir d’une feuille blanche et pour étoffer son équipe technique. Tout cela a été fait avec l’un des budgets les plus petits de la F1.

La VR-01 est finalement présentée le 3 février 2010 et elle prend la piste deux jours plus tard à Silverstone. Cette monoplace conçue par Nick Wirth (et sa société Wirth Research) a une particularité : elle n’est jamais passée en soufflerie. Nick Wirth a en effet décidé de n’utiliser que l’informatique grâce à la mécanique des fluides numérique.

Malgré le talent de Timo Glock et Lucas di Grassi, les deux pilotes titulaires, l’équipe Virgin n’a marqué aucun point et c’est d’ailleurs à la dernière place du championnat des constructeurs qu’elle se classe cette année.

Cette saison 2010 a très mal commencé pour Virgin puisque la VR-01 n’est pas du tout compétitive, très peu fiable et de plus elle possède un réservoir d’essence trop petit pour terminer les courses. L’équipe reçut toutefois l’autorisation de la FIA de modifier son réservoir, mais il faudra plusieurs longues semaines avant que les monoplaces modifiées soient confiées aux deux pilotes.

Cette première saison en F1 a aussi été marquée par un niveau de fiabilité très faible. En 19 courses, Timo Glock a vu 10 fois le drapeau à damier contre neuf fois seulement pour Lucas di Grassi. Le meilleur classement de ces deux pilotes est une 14e place, en Malaisie pour Lucas di Grassi et au Japon pour Timo Glock.

Virgin devrait aborder la saison 2011 dans de meilleures conditions puisque le constructeur automobile russe Marussia a décidé d’augmenter sa participation dans le capital de l’équipe. Timo Glock sera encore là l’année prochaine, mais l’équipe britannique doit encore se choisir un deuxième pilote.

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