Formule 1

Bilan 2010 : Force India Mercedes

C’est globalement mieux qu’en 2009, mais...

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Par D. Thys

29 novembre 2010 - 18:58
Bilan 2010 : Force India Mercedes

L’équipe Force India a fait mieux cette année qu’en 2009 puisqu’elle s’est classée à la septième place du championnat contre la neuvième un an plus tôt, et pourtant, on peut aussi dire que l’équipe indienne est quelque peu rentrée dans le rang.

On se souvient en effet que l’équipe indienne avait terminé la saison 2009 en trombe. Giancarlo Fisichella avait même failli remporter la victoire à Spa-Francorchamps avant de s’incliner de justesse face à la Ferrari de Kimi Raikkonen, bien aidée par son système KERS à la sortie du Raidillon.

Force India abordait donc cette saison 2010 avec des ambitions revues à la hausse, malgré un budget loin d’être à la hauteur des équipes qu’elle avait l’intention de battre. C’est peut-être la faiblesse de ce budget qui a précipité cette équipe dans le ventre mou du peloton...

L’équipe Force India a en effet perdu son directeur technique James Key (il est parti chez Sauber) dès le début de la saison avant que son remplaçant Mark Smith décide lui aussi de partir chez Lotus. Le designer en chef, Lewis Butler, et la responsable de l’aérodynamique, Marianne Hinson, ont également été recrutés par Lotus qui semble offrir des salaires bien plus alléchants. Même si tout ce petit monde ne doit quitter l’équipe qu’à la fin de l’année, il est probable qu’ils ont déjà été mis sur la touche pour ce qui concerne les développements les plus sensibles de la VJM04.

Cette saison, les Force India d’Adrian Sutil et de Vitantonio Liuzzi n’étaient donc plus en mesure de viser les podiums. Adrian Sutil a toutefois terminé 9 fois dans les points, dont deux fois à la cinquième place, en Malaisie et en Belgique. Son équipier Tonio Liuzzi a été encore moins impressionnant avec seulement six arrivées dans les points, dont une sixième place en Corée. Ces résultats n’ont pas été suffisants pour conserver la sixième place du championnat des constructeurs face à Williams, mais il s’en est fallu de peu puisqu’il n’y a qu’un point d’écart entre les deux formations.

Adrian Sutil devrait poursuivre sa carrière chez Force India l’année prochaine, mais nous sommes toujours en attente d’une confirmation. Quant à son équipier Vitantonio Liuzzi, même s’il n’a pas vraiment démérité, il n’a pas non plus confirmé qu’il était en mesure de faire aussi bien que Sutil. L’équipe indienne pourrait donc être tentée de lui trouver un remplaçant.

C’est donc dans le département technique qu’il y aura le plus de changements à prévoir puisque les meilleurs éléments sont déjà partis ou en passe de le faire. C’est ce virage-là que Force India aura le plus de mal à négocier d’ici le début de la saison prochaine.

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