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Sordo le plus rapide au shakedown

Du Rallye de France

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Par www.wrc.com

3 octobre 2013 - 12:03
Sordo le plus rapide au shakedown

Dani Sordo a été le plus rapide du shakedown au Rallye de France - Alsace, onzième manche du Championnat du Monde des Rallyes.

Au volant d’une Citroën DS3, Sordo a réalisé un temps de 2 minutes et 36.5 secondes sur le parcours de 3,8km tracé dans le quartier de Hautepierre.

Sous un ciel ensoleillé et sur une route sèche, il a été plus rapide de 1,5 seconde que le Belge Thierry Neuville (Ford Fiesta RS), lui même plus rapide de 1 dixième que Mikko Hirvonen sur sa Citroën DS3.

Sordo, qui a remporté sa première victoire en WRC lors du Rallye d’Allemagne fin août, affichait sa confiance au parc d’assistance ce midi. « Je me sens vraiment très bien et heureux d’avoir réalisé le meilleur temps ».

« La voiture est très bonne et peut-être que j’ai plus confiance grâce à ma première victoire en WRC. Cela va me booster encore plus mais bien sûr, rien n’est fait. Je pense que la position de départ sur la route aura un rôle important ici. »

« Nous sommes cinquièmes et il y a un risque de pluie. Donc ça peut devenir glissant avec un peu de boue. Mais pareil, rien n’est établi. Nous allons juste faire notre maximum », a ajouté Sordo, qui avait également été le plus rapide lors du shakedown 2012 ici en Alsace.

Neuville, qui était déjà le plus proche rival de Sordo en Allemagne, ne voulait pas tirer de conclusions hâtives des temps du shakedown. « Ce n’est vraiment pas représentatif des routes que nous allons rencontrer pendant le rallye. Néanmoins, la voiture se comporte bien », a-t-il expliqué.

Jari-Matti Latvala a signé le quatrième temps juste devant le champion du monde Sébastien Loeb et son probable successeur, Sébastien Ogier.

Ogier, qui devrait décrocher le titre des pilotes ce week-end, s’est fait une petite frayeur à l’amorce du premier virage lors de son premier passage lorsqu’une barre métallique a dévalé la route. Ogier a été averti par les spectateurs et a pu s’arrêter à temps. « Je les remercie de m’avoir prévenu. Si j’avais touché cette barre, mon week-end aurait pu être compromis », a-t-il déclaré à WRC.com

C’est la deuxième fois cette saison qu’Ogier voit sa route bloquée lors d’un rallye. À Mexico, son copilote Julien Ingrassia avait dû sortir de la voiture pour ouvrir un portail qui bloquait la progression des pilotes dans une spéciale. « Cette fois, Julien ne pouvait pas dégager la route », a plaisanté Ogier.

Après cette entame matinée, la compétition débutera réellement cet après-midi. La première spéciale, la Power Stage tracée dans les rues de Strasbourg, commencera à 16h et pourrait sceller le sort du titre pilote du championnat du monde.

Voici les temps du shakedown :

Dani Sordo 2min 36.5sec
Thierry Neuville +1.5s
Mikko Hirvonen +1.5s
Jari-Matti Latvala +2.5s
Sebastien Loeb +2.9s
Sebastien Ogier +2.9s
Andreas Mikkelsen +3.1s
Evgeny Novikov +3.4s
Mads Ostberg +4.1s
Romain Dumas +5.9s
Tomas Kostka +6.5s
Martin Prokop +7.1s

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