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Quintuplé Citroën au shakedown de la Bulgarie

C’est la rentrée pour les Citroën C4 WRC

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Par Franck D.

8 juillet 2010 - 14:45
Quintuplé Citroën au shakedown de la (...)

Quarante jours après l’arrivée du Rallye du Portugal et un triplé Citroën, le Championnat du Monde entame la seconde moitié de la saison 2010 sur l’asphalte du Rallye de Bulgarie. Lors du shakedown, cinq Citroën C4 WRC se placent en tête grâce à Petter Solberg, Dani Sordo, Sébastien Ogier, Sébastien Loeb et Kimi Räikkönen.

Situé à 600 mètres d’altitude, le parc d’assistance – installé sur l’aérodrome de Dolna Banya – servait de base au shakedown disputé entre Mohin Prohod et Gorna Vasilitsa sous un ciel nuageux.

Arrivé ce matin avec le maillot de l’équipe nationale d’Espagne qualifiée pour la Finale de la Coupe du Monde de Football, Dani Sordo signe le meilleur temps de la dernière séance d’essais : « Ce retour sur asphalte est très motivant. Nous avons bien préparé cette épreuve. Le parcours est différent de celui que nous connaissons sur d’autres rallyes. Il y a des parties bosselées et d’autres plus lisses sans adhérence. Il sera nécessaire de faire attention à la météo car le rallye se déroule en montagne. Pour la gestion des pneumatiques, il faudra trouver un compromis dans les plus longues spéciales. »

Invaincu sur les rallyes 100% asphalte depuis 2005, Sébastien Loeb vise un nouveau succès : « Nous venons en Bulgarie avec l’objectif de nous battre pour la victoire. Les rallyes sur asphalte m’ont bien réussi par le passé et Citroën semble encore avoir un avantage sur cette surface. Les spéciales sont belles et difficiles avec beaucoup de virages cachées et des buissons sur le bord des routes. C’est très glissant avec des endroits un peu bosselés. Durant le shakedown, il y avait déjà beaucoup de spectateurs. »

Vainqueur du Rallye du Portugal, Sébastien Ogier se présente au départ du Rallye de Bulgarie avec l’objectif de prendre ses marques sur asphalte : « Nous reprenons la compétition avec un nouveau rallye. C’est toujours intéressant compte-tenu de notre relatif manque d’expérience par rapport à d’autres équipages. Les routes sont plutôt belles mais difficiles… Mais c’est un constat que je fais avant chaque épreuve du WRC ! Le goudron est parfois très glissant et il y a de la végétation sur le bord des routes. Nous nous sommes bien préparés avec deux jours d’essais et un rallye en Italie. Nous avons emmagasiné de la confiance. L’objectif est de progresser. »

Pour sa première apparition sur asphalte en Championnat du Monde des Rallyes, Kimi Räikkönen parfait son apprentissage : « Nous continuons à nous améliorer. Cette première manche sur asphalte nous permet de découvrir une nouvelle facette du rallye. Sur asphalte, j’ai la sensation que le pilotage est plus naturel même si ce n’est pas de la F1. Lors du shakedown, nous avons essayé différentes options mais la spéciale n’était pas exactement comme le reste du parcours. J’aime le comportement de la Citroën C4 WRC tel que nous l’avons défini avant le départ. »

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