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ES17 : Sébastien Loeb attaque

Mitandersfors - 27,07 km

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Par www.wrc.com

10 février 2013 - 09:45
ES17 : Sébastien Loeb attaque

Si Sébastien Loeb veut attaquer Sébastien Ogier, il doit le faire dès la première spéciale de la journée. Et c’est ce qu’il a fait.

Deuxième au général, le nonuple champion du monde a été le plus rapide avec sa Citroën DS3. Mais il a repris seulement 3.3s au leader Sébastien Ogier. L’écart entre les deux Français est désormais de 23.6s.

« Je suis allé très vite dans cette spéciale. Tout ce que je peux faire, c’est l’attaquer et le pousser à la limite », a commenté Loeb, le front en sueur à l’arrivée.

En terminant la spéciale, Ogier a affiché un visage serein et calme tout en analysant ses temps : « C’est parfait. Je suis vraiment satisfait. Je pensais avoir perdu 7 ou 8 secondes dans cette spéciale, donc je m’en sors bien. Je dois attaquer car Sébastien maintient un rythme important. »

Le leader voudrait-il jouer avec le pilote Citroën ? Peut-être...

La bataille pour la troisième place entre Mads Ostberg et Jari-Matti Latvala s’est poursuivie même si le rythme des deux pilotes est moins soutenu que le duo Loeb/Ogier. Latvala a fait le troisième temps, deux dixièmes plus vite qu’Ostberg, mais à 14.9s derrière Loeb.

Avec 3s d’avance sur Latvala avant de commencer la journée, Ostberg n’a pas été satisfait de son rythme dans cette spéciale. « Le départ a été mauvais et je n’ai pas trouvé le rythme », a-t-il expliqué. « J’ai eu beaucoup de difficulté jusqu’à la frontière, ensuite c’était mieux. »

À la question s’il pouvait contenir Latvala au classement jusqu’à la fin de la journée, le jeune Norvégien a simplement répondu « non, pas si je conduis mal. »

Latvala a apprécié cette entame de journée, après sa frustration de la veille. « Je pilote mieux qu’hier. Les temps intermédiaires étaient bons mais j’ai perdu un peu de temps à la fin. La voiture est meilleure, je dois juste éviter de commettre des erreurs. »

Les instructions données à Latvala par son directeur Jost Capito sont d’ailleurs claires : « Si je me sens bien, je peux essayer de rattraper Mads. Mais si ce n’est pas le cas, je dois juste terminer le rallye », a détaillé le Finlandais.

Evgeny Novikov s’est classé cinquième devant Henning Solberg. Cependant Solberg a commencé la spéciale avec 27 minutes de retard suite à un problème d’alternateur sur le parcours de liaison. Une pénalité pourrait le faire chuter de la huitième à la dixième place.

Jari Ketomaa n’a pas pu débuter la spéciale avec sa Ford Fiesta RS, son copilote Kaj Lindstrom étant malade. Khalid Al Qassimi a également abandonné. Le moteur de sa Citroën DS3 WRC était trop endommagé après sa sortie hier après midi.

Yazeed Al Rajhi s’est adjugé le meilleur temps en WRC 2 et a pris la tête du classement. Sur sa Ford Fiesta RRC, il a devancé de 2.7s Anders Grondal, victime d’un tête à queue avec sa Subaru Impreza.

L’allemand Sepp Wiegand a assuré sa troisième place, à 3’25’’7 de Grondal.

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