Vowles ’ne regrette pas’ d’avoir rejoint Williams F1

Le nouveau directeur se sentait "trop à l’aise" chez Mercedes

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Par Emmanuel Touzot

7 avril 2023 - 16:19
Vowles 'ne regrette pas' (...)

James Vowles a rejoint Williams F1 cette année en qualité de directeur de l’équipe. L’ancien responsable de la stratégie de Mercedes découvre une équipe qui peine à exploiter ses opportunités, comme à Melbourne, mais assure ne pas regretter d’avoir choisi ce défi à relever.

"Loin de là" assure Vowles. "Je faisais de mon mieux pour tracer ma propre voie chez Mercedes. Et Toto faisait de son mieux pour me confier mes propres responsabilités et me permettre d’évoluer dans son domaine de responsabilité. Nous avons eu des discussions très honnêtes et j’en suis arrivé à la conclusion que j’étais trop à l’aise."

"J’aime me lancer des défis. Et je me suis rendu compte que ce n’était plus le cas. Et je n’étais pas dans une situation où je voulais accepter plusieurs années de plus sans me remettre en question. C’est alors que l’occasion s’est présentée chez Williams. Et c’est l’opportunité d’une vie."

Vowles révèle qu’il n’avait jamais vu l’usine de Williams avant de rejoindre l’équipe : "Je n’étais jamais allé à Grove avant cette année. Je ne suis pas allé dans les usines de la plupart des équipes. Vous n’êtes pas vraiment le bienvenu dans les usines lorsque vous travaillez pour une équipe rivale. Mais je sais que l’ADN de Frank est encore très présent."

L’ancien stratège révèle avoir eu des contacts avec Claire Williams après son arrivée : "Absolument. Elle m’a envoyé un message adorable et sincère lorsque j’ai obtenu le poste. C’était très important pour moi. L’histoire de Williams est si puissante. Bien plus puissante pour moi que celle à laquelle j’étais habitué chez Mercedes."

"Ne vous méprenez pas, Mercedes est une organisation incroyable, mais l’histoire de cette équipe est relativement récente. Chez Williams, je regarde la voiture de Damon, à côté de celle de Jacques [Villeneuve], de celle d’[Alain] Prost, de celle d’Ayrton [Senna]. Il est difficile de décrire le sentiment émotionnel que cela procure. J’adore ça."

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