Formule 1

Steiner ne comprend pas du tout la polémique autour de Racing Point

Il se dit ‘heureux’ de voir Racing Point copier Mercedes

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Par A. Combralier

28 février 2020 - 13:34
Steiner ne comprend pas du tout la (...)

La Racing Point a rapidement été renommée « Mercedes rose » pour sa ressemblance avec la Flèche d’Argent de l’an dernier. Mais comme le répète Otmar Szafnauer, Racing Point n’a fait qu’exploiter le règlement, en restant jusqu’à preuve du contraire dans la légalité.

Récemment, Günther Steiner s’est réjoui de voir Racing Point adopter, en quelque sorte, le modèle Haas – s’inspirer au maximum d’une équipe-mère. Ce à quoi Otmar Szafnauer a répondu, en substance, que Haas achetait bien plus de pièces que Racing Point, puisque les ressources entre les deux équipes n’étaient pas les mêmes.

Günther Steiner n’a-t-il pas ouvert la boîte de Pandore avec le modèle Haas ? La F1 ne va-t-elle pas trop loin ? Le directeur a été interrogé sur ces points à Barcelone…

« Je suis heureux qu’ils aient copié [la Mercedes], je dois l’être parce que ce n’est pas illégal. »

« Il n’y a pas de raison de s’énerver contre quelque chose qui est légal. Je peux être malheureux, c’est tout. C’est légal, nous définissons les règles, nous avons une grande influence sur le vote pour ces règles, elles ont été votées comme ça, donc nous devons être heureux même si nous sommes malheureux parce que nous ne pouvons rien y faire. »

« Est-ce que c’est allé trop loin ? Je ne sais pas. Je veux dire, les règles sont ce qu’elles sont et ils ont saisi cette opportunité pour en arriver là. Les équipes jouent un rôle important dans le Groupe stratégique et c’est ce qui a été décidé, donc je pense qu’elles ont fait le meilleur pour elles avec ce que le règlement permet. »

Ne faudrait-il pas prendre acte de cette évolution, et autoriser pleinement le retour des voitures-clientes selon Günther Steiner ?

« Je pense qu’il est trop tôt pour en parler. Je ne sais pas, cela dépend toujours de la situation du sport. C’est peut-être une bonne idée, vous me déboussolez un peu avec cette question. Je ne sais pas si c’est une bonne idée ou non. Pour l’instant, ce n’est même pas dans le règlement. »

Les équipes s’inspirent de leurs voisines et cela leur permet de progresser en performance mais aussi en fiabilité – à part du côté du moteur Mercedes, la fiabilité est ainsi impressionnante depuis le début des essais de Barcelone.

« J’ai été très surpris » confie Günther Steiner. « C’est incroyable le peu de drapeaux rouges que nous avons eus cette année. Si vous regardez les tours parcourus ici en six jours, je suis sûr que nous nous rapprochons de ce que nous avons fait l’année dernière en huit jours. C’est incroyable le nombre de tours que les gens peuvent faire maintenant en venant ici. »

Mais tout ce travail ne pourra peut-être servir à rien ces prochaines semaines, puisque le Covid-19 menace l’entièreté du début de saison… Comment va faire Haas pour contrer ce virus ?

« Je pense que Liberty Media s’en occupe à huis clos car tout ce que vous dites maintenant pourrait être obsolète dans une heure. Nous devons nous rendre à Melbourne, nous pourrions tout planifier et cela pourrait être à nouveau obsolète demain. À un moment donné, si nous essayons de monter dans les avions que vous pouvez prendre sans escale, par exemple sans passer par Hong Kong ou Singapour ou partout où ce n’est pas autorisé, tout sera vite plein. »

Günther Steiner est une des stars du paddock désormais, grâce à série Drive to Survive dont la deuxième saison sort aujourd’hui… S’inquiète-t-il de voir l’image qu’il va donner ?

« Non, je ne suis certainement pas nerveux. Je suis moi-même et je ne peux rien faire de plus pour ces images. Je ne les regarde pas non plus, comme vous le savez. Nous n’avons pas fait de film non plus. Les gens font un documentaire et puis je n’ai pas vraiment envie de m’asseoir pour me regarder. »

Retrouvez toutes les photos de la journée d’essais à Barcelone en cliquant ici (galerie mise à jour régulièrement).

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