Formule 1

Russell est fier de la performance de Williams à Sotchi

Il estime normal qu’il ait rétrogradé dans la hiérarchie en course

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Par Paul Gombeaud

28 septembre 2021 - 11:18
Russell est fier de la performance (...)

George Russell n’a marqué qu’un petit point à l’issue du Grand Prix de Russie en terminant dixième, un résultat qui pourrait sembler décevant si l’on tient compte du fait qu’il démarrait troisième sur la grille de départ, mais rappelons que cette performance est à mettre en grande partie au talent du pilote sous la pluie lors des qualifications du samedi.

Le concerné en est bien conscient et savait que durant la course, il lui serait très difficile de lutter face aux pilotes équipés pour la plupart de meilleures monoplaces que la sienne.

Cependant, le futur pilote Mercedes F1 se dit "fier" de la performance réalisée par son écurie et ne veut retenir que le positif d’une course qui a notamment été très perturbée par la pluie dans les derniers tours, ce qui l’a désavantagé étant donné qu’il ne possédait plus de trains de pneus intermédiaires neufs suite aux qualifications disputées sur le mouillé.

"Nous savions que peu importe notre stratégie, que nous décidions de nous arrêter tôt ou tard durant la course, nous aurions des difficultés face à nos adversaires qui avaient un gros avantage sur nous en termes de performance. Mais nous avons réalisé un très bon premier relais," a relaté Russell, qui a en effet tenu la troisième place du Grand Prix jusqu’à son premier arrêt aux stands.

"J’ai vraiment été en difficulté lorsque nous avons chaussé les intermédiaires car je pense que j’étais l’un des rares pilotes à ne plus en avoir de neufs à ma disposition. Les autres avaient évidemment été en mesure d’en économiser pour la Q3, qui s’était finalement achevée avec les pneus secs."

"Nous avons perdu du terrain sur les autres qui étaient équipés de pneumatiques neufs et en raison des conditions glissantes, mes gommes m’ont vite donné la sensation d’être comme des pneus secs. Alors peut-être que nous aurions pu terminer P8 mais je reste néanmoins très satisfait avec la 10ème place. Nous aurions pu obtenir davantage, mais terminer dans les points est une très belle performance."

Si Russell s’est maintenu si longtemps sur le podium provisoire du Grand Prix, c’est en partie grâce au fait que sa monoplace avait peu d’appuis, ce qui lui permettait d’être extrêmement rapide en ligne droite. Il n’est en revanche pas parvenu à suivre très longtemps la Ferrari de Carlos Sainz et la McLaren de Lando Norris qui se sont rapidement envolés en tête de course.

"Nous avions la voiture la plus rapide en ligne droite et cela nous a beaucoup aidés. C’est dommage que je n’ai pas été en mesure de gagner des positions au départ. Carlos a été très agressif et a pris l’aspiration de Lando. Je me suis ensuite retrouvé un peu isolé mais j’étais fier de pouvoir me maintenir si longtemps en troisième position."

"Ceci étant dit, et avec le recul, nous aurions probablement été plus performants avec davantage d’appuis sur la voiture."

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