Formule 1

Avec son tout nouveau V6, Honda F1 ira-t-elle chercher Mercedes en 2021 ?

Toyoharu Tanabe ne s’avance pas trop

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Par Alexandre C.

28 novembre 2020 - 12:31
Avec son tout nouveau V6, Honda F1 (...)

Toyoharu Tanabe, directeur technique de Honda F1, a encore du pain sur la planche, même s’il sait que le motoriste japonais se retirera de la F1 fin 2021. En effet, l’an prochain, pour le baroud d’honneur, Honda introduira une toute nouvelle unité de puissance.

Avec cette arme, le retard sur Mercedes pourra-t-il être rattrapé ? Et Red Bull pourra-t-elle lutter pour le titre ? Tanabe a été interrogé à ce sujet en conférence de presse à Bahreïn, et a voulu rester prudent…

« Il est assez difficile de répondre à cette question. Bien sûr, nous développons notre nouvelle unité de puissance pour 2021, non seulement pour les performances mais aussi pour la fiabilité et nous savons que nous sommes toujours derrière Mercedes et que les autres concurrents ne dorment pas pendant la saison hivernale. Et nous avons une saison hivernale très courte cette année. Mais tous les acteurs de la Formule 1 font un maximum d’efforts pour gagner des courses, et aussi le championnat, donc ce n’est pas très facile de vous dire que nous allons gagner. »

« D’un autre côté, nous serions ravis de remporter davantage de courses et d’essayer ensuite d’être un challenger pour le championnat en 2021. Nous continuons donc à travailler très dur sur notre unité de puissance pour l’année prochaine. »

Les discussions durent toujours entre Red Bull et Honda, sur le rachat éventuel de la propriété intellectuelle par Milton Keynes. Où en sont les négociations selon Toyoharu Tanabe ? Honda garderait-elle un droit de regard sur la propriété intellectuelle et les innovations de Red Bull ?

« Je sais que les discussions sont en cours entre Honda et Red Bull, mais je crois qu’à l’heure actuelle, aucune décision n’a encore été prise. De plus, je suis responsable de la gestion technique sur la piste, donc je ne connais pas les détails des discussions. »

« Je ne connais pas les détails de ce projet, mais je crois que nous ne communiquons pas les détails au public, donc oui, peut-être que certaines informations seront diffusées mais pour le moment aucune information pour le public. »

Même si Honda s’en va, AlphaTauri pourrait titulariser l’an prochain Yuki Tsunoda, ce qui réjouirait évidemment les Japonais. Tsunoda a récemment testé à Imola d’ailleurs, et Honda y était.

« Je crois que c’était un bon test. Le seul but était que Tsunoda apprenne la Formule 1. Et la piste était humide le matin. Il a commencé avec des pneus mouillés, puis la piste s’est progressivement asséchée et il est finalement passé aux pneus secs. Cette condition lui a donné l’occasion d’apprendre le comportement de la voiture et pendant la journée, il a beaucoup appris sur le fonctionnement du volant, ainsi que sur la communication radio. En outre, pour les fans de Honda et du Japon, il était bon de voir un pilote japonais au volant d’une Formule 1. Nous n’avons pas vu de pilote japonais en Formule 1 récemment, donc bien sûr la décision est du ressort de l’équipe, nous ne savons pas, mais nous aimerions voir un pilote japonais dans un avenir proche. »

Les fans japonais verront-ils ainsi un de leurs pilotes en F1 l’an prochain ? Toyoharu Tanabe a-t-il des infos supplémentaires ?

" Je ne sais pas " conclut-il, décidément prudent...

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