Alpine F1 n’aurait pas fait mieux sans les problèmes d’Alonso

Szafnauer relativise le coût des pannes de l’Espagnol

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Par Emmanuel Touzot

22 novembre 2022 - 10:48
Alpine F1 n'aurait pas fait (...)

Fernando Alonso a terminé la saison par un nouvel abandon sur panne mécanique, et l’Espagnol s’était déjà montré insatisfait de son manque de fiabilité. Le directeur d’Alpine F1, Otmar Szafnauer, comprend la frustration de son ancien pilote.

En effet, Alonso n’a pas été épargné par les avaries et le faisait souvent savoir, rappelant qu’Esteban Ocon était moins touché que lui. Le directeur d’Alpine note toutefois que cela n’aurait rien changé aux résultats de l’équipe cette année.

"C’est sûr qu’il a eu plus de pannes qu’Esteban, et c’était toujours à des moments où il aurait pu marquer de bons points. Donc oui, c’est vrai" indique Szafnauer. "Par exemple à Melbourne, je pense qu’il aurait pu être en pole position, mais il a eu un problème en qualification."

"Donc pour moi, c’est décevant. Cependant, même si nous n’avions eu aucun problème du côté de Fernando et qu’il avait marqué tous les points qu’il a perdus, nous aurions quand même terminé quatrième du championnat. C’était notre objectif. Nous l’avons atteint."

Szafnauer soutient la stratégie visant la performance

Szafnauer a toujours soutenu la décision d’Alpine de privilégier la performance à la fiabilité cette saison, et il le fait encore, car l’équipe a terminé quatrième : "Si nous avions fini cinquième, peut-être que j’aurais dit quelque chose de différent. Mais même si nous étions fiables cette année dès le départ, je doute que nous aurions été troisièmes."

"Nous sommes encore loin du compte. Donc finir quatrième est probablement le mieux que nous pouvions faire cette année. C’était donc une bonne décision stratégique de rechercher la performance, même si cela doit se faire au détriment de la fiabilité, car nous avons fini quatrièmes."

"La quatrième place était le meilleur résultat que nous pouvions obtenir cette année, donc la décision d’opter pour la performance du moteur au détriment de la fiabilité était la bonne. Donc c’est la bonne chose à faire."

"Et maintenant, c’est une bonne base de départ pour l’année prochaine. Les voitures ont été légèrement modifiées, mais elles sont à peu près les mêmes. Il y a un changement aérodynamique plus petit, pas petit mais significatif, sur le plancher. Mais les groupes motopropulseurs sont figés."

Szafnauer pense que son duo de pilotes pour 2023 avec Ocon et Pierre Galsy est meilleur que si Oscar Piastri était resté : "Je suis heureux parce que notre composition avec Esteban et Pierre est meilleure qu’elle ne l’aurait été si nous avions gagné cette affaire."

Il ne sait pas, en revanche, si ce sera meilleur que si Alonso était resté : "Bonne question. Cette année, nous avons eu un excellent duo de pilotes, Fernando a fait un travail fabuleux et il est toujours super rapide. Je suis content de mon équipe, mais demandez-moi l’année prochaine et je vous répondrai."

Alpine F1 Team - Renault

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