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Branson : Virgin Racing n’est pas à vendre

Le Britannique s’amuse en Formule 1

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Par Franck D.

28 septembre 2010 - 18:02
Branson : Virgin Racing n’est pas à (...)

Richard Branson était à Singapour pour voir son équipe à l’oeuvre. Alors que des rumeurs prêtent à Branson l’intention de revendre sa participation dans Virgin Racing, équipe basée sur Manor GP, à Villeneuve ou Durango par exemple, le Britannique nie vouloir voir disparaitre l’implication de sa société phare en Formule 1.

"Nos gars font du bon boulot pour obtenir davantage de sponsors pour l’année prochaine. Il y aura moins de place pour Virgin sur la voiture mais c’est quelque chose de positif. Nous voulons conserver notre logo sur l’aileron arrière évidemment et j’espère bien que l’on continuera à nous connaitre comme le Virgin Racing Team en 2011. Il n’y a même aucun doute là-dessus !" commente Branson, qui dément aussi toutes les rumeurs de revente.

Les résultats modestes ne l’ont pas refroidi, bien au contraire. "Ce n’est pas dur, c’est même amusant. On savait très bien au début de l’année qu’on ne serait pas au niveau, on est arrivé en F1 en pleine connaissance de cause. Il y a beaucoup d’équipes qui ont voulu venir et dont les candidatures ont été rejetées. Virgin Racing donne les résultats escomptés, nous sommes au niveau de Lotus avec 20 ou peut-être 25 millions d’euros de moins en budget. Et nous sommes plus fiables !"

L’idéal serait de battre Lotus d’ici la fin de l’année, obtenir cette fameuse 12ème place qui permettrait à Virgin d’être 10ème du championnat constructeurs. "Personne ne s’y attend dans le sens où personne ne l’a prévu dans le budget 2011. Et même si on l’atteint, on ne toucherait pas l’argent tout de suite. Il faut être 10ème au moins pendant deux années de suite. Bien entendu on espère toujours y parvenir, il nous faudrait beaucoup, beaucoup de pluie lors des dernières courses."

Virgin Racing est en tout cas une bonne affaire financière. "On a dépensé très peu d’argent l’an passé (avec Brawn GP) et on a été juste très très chanceux avec eux ! On n’a pas souvent de telles opportunités dans la vie. Et cette année aussi nous n’avons pas beaucoup dépensé d’argent. La marque Virgin est attirante, les sponsors sont intéressés donc pour l’instant cela a bien marché pour Virgin, lors de ces deux années. Certes à des niveaux différents. puisque l’idéal reste bien sûr de gagner en termes de couverture médiatique. Mais déjà on réduit l’écart. On n’est plus très loin des premières équipes établies devant nous et on verra ce qui se passe en 2011."

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