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WEC - Silverstone : 37 concurrents pour le dernier round européen

Une belle grille

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24 juillet 2012 - 08:29
WEC - Silverstone : 37 concurrents (...)

La grille du Championnat du Monde d’Endurance des 6 Heures de Silverstone aura fière allure avec 37 autos attendues dans le Northamptonshire le 26 août. Pas de surprise en LMP1 avec 7 concurrents. L’Audi R18 e-tron quattro #1 sera toujours emmenée par le trio vainqueur des 24 Heures du Mans, à savoir Marcel Fässler, Benoît Tréluyer et André Lotterer. La R18 ultra sera quant à elle confiée à Tom Kristensen et Allan McNish. Après sa belle tenue au Mans, Toyota Racing viendra contrer les protos allemands avec une seule TS030 HYBRID pour Nicolas Lapierre, Alexander Wurz et Kazuki Nakajima. Chez Rebellion Racing, les deux Lola-Toyota B12/60 seront logiquement partagées par Nicolas Prost et Neel Jani sur la #12, et Andrea Belicchi sera lui associé à Harold Primat sur la #13. Les deux HPD ARX-03a tenteront de renouer avec les positions de tête, avec d’un côté le Strakka Racing (Watts/Leventis/Kane) et de l’autre JRM (Brabham/Chandhok/Dumbreck). On notera l’absence de la OAK-Pescarolo du OAK Racing qui devait logiquement être pilotée par Bertrand Baguette et Dominik Kraihamer. Aucune auto pour le Pescarolo Team non plus.

Une fois de plus la catégorie LMP2 sera la plus fournie avec un plateau composé de 16 autos. Cinq concurrents de l’European Le Mans Series viendront renforcer ceux du WEC, avec la Zytek Z11SN/Jota de Hancock/Dolan, la Zytek Z11SN/Greaves Motorsport de Brundle/Brundle/Ordonez, la ORECA 03/Murphy Prototypes de Hartley/Hughes/Firth, la Lola B12/80 Status GP d’Alexander Sims et la Morgan 2012 LMP2/OAK Racing de Bertrand Baguette. Pour le reste, les habitués seront bien là : Signatech-Nissan (x2), ADR-Delta, OAK Racing, Pecom Racing, Starworks Motorsports, Lotus LMP2 (x2), Gulf Racing Middle East (x2). Chez Lotus LMP2, Vitantonio Liuzzi fera ses débuts sur la Lola B12/80 en compagnie de James Rossiter et Kevin Weeda. Inscrit pour le moment sur la Lola B12/80 #29 du Gulf Racing Middle East, Fred Fatien ne sera pas de l’aventure.

Seulement cinq autos composeront la grille GTE-Pro, avec AF Corse (x2), Luxury Racing, Felbermayr-Proton et Aston Martin Racing. On aura un plateau un peu plus fourni en GTE-Am, avec 9 voitures : Larbre Compétition (x2), JWA-Avila, Krohn Racing, AF Corse-Waltrip, Luxury Racing, Team Felbermayr-Proton, Aston Martin Racing (x2). Roald Goethe et Stuart Hall devraient se partager le baquet d’une Vantage V8, alors que Andrew Howard est annoncé sur la seconde.

Pierre Fillon, Président de l’ACO, se félicite d’un tel plateau : « La course des 6 Heures de Silverstone est une étape importante du calendrier du Championnat du Monde d’Endurance de la FIA car le sport automobile occupe une place de choix dans la tradition sportive du Royaume-Uni. Je me réjouis d’avoir 37 concurrents pour cette course, surtout à une période où la grille de départ d’autres championnats se réduit comme peau de chagrin. En juin dernier, nous annoncions au Mans le nouveau règlement pour 2014 qui sera la colonne vertébrale de l’endurance pour les années futures. L’accent a été mis sur les énergies renouvelables et sur le lien entre l’endurance et le développement de nouvelles technologies pour les voitures de route. On peut d’ores et déjà apercevoir ces nouvelles technologies sur la grille de départ avec les deux voitures hybrides d’Audi et Toyota en LMP1 et je suis sûr que Toyota poursuivra sur la lancée du Mans et relèvera le défi d’Audi à Silverstone. »

Même satisfaction du côté de Gérard Neveu, Directeur Général du Championnat du Monde d’Endurance : « L’épreuve des 6 Heures de Silverstone marquera la fin de l’étape européenne du Championnat 2012 et je suis ravi de voir une grille plus étoffée qu’à Sebring ou à Spa. Les constructeurs britanniques ont joué un rôle majeur en endurance au fil des ans et Aston Martin Lotus, Morgan, Lola et Zytek seront représentés sur la grille à Silverstone. Les fans locaux pourront apporter leur soutien aux six écuries britanniques et pas moins de seize pilotes britanniques qui seront sur la grille le 26 août prochain, notamment à Allan McNish, qui espère ajouter un titre de Champion du Monde d’Endurance de la FIA à son impressionnant palmarès à la fin de la saison. Les 6 Heures de Silverstone seront un événement familial avec l’esprit du Mans présent partout dans le paddock et dans les zones dévolues aux spectateurs. »

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