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Un septième titre mondial pour Citroën

"Nous éprouvons aujourd’hui beaucoup de fierté avec ce titre"

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Par Olivier Ferret

23 octobre 2011 - 19:36
Un septième titre mondial pour (...)

Auteurs d’un sans-faute sur la terre et l’asphalte de Catalogne, Sébastien Loeb et Daniel Elena ont fait coup double en remportant la 67e victoire de leur carrière. En premier lieu, ils permettent au Citroën Total World Rally Team de s’assurer un septième titre mondial à une manche de la fin. Ce succès leur permet également de reprendre seuls la tête du Championnat du Monde ‘Pilotes’. Le titre se jouera au Pays de Galles, dans trois semaines.

En tête avec une trentaine de secondes d’avance, Sébastien Loeb et Daniel Elena avaient pour objectif de transformer l’essai en décrochant leur cinquième victoire de la saison. Après avoir effectué le meilleur choix de pneumatiques, ils maintenaient l’écart dans la première boucle et s’offraient même le scratch dans Coll de la Teixeta (ES15), la spéciale utilisée pour la Power Stage.

Repartis en cinquième position, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia débutaient bien la journée avec deux meilleurs temps et deux deuxièmes places. Sur le point de ravir la quatrième position au classement général, ils devaient malheureusement immobiliser leur Citroën DS3 WRC dans l’avant-dernière spéciale, victimes d’un problème moteur. Sans le moindre point marqué en Espagne, Sébastien Ogier n’est mathématiquement plus en mesure de remporter le Championnat du Monde ‘Pilotes’.

L’intérêt de la fin de la course se reportait sur la fameuse Power Stage, récompensée de points de bonus. En pneus durs sur l’asphalte détrempé, Sébastien Loeb et Daniel Elena ne prenaient pas de risques inutiles. Ils signaient tout de même le troisième chrono, synonyme d’un point supplémentaire. « Nous sommes soulagés de gagner. Ce n’était vraiment pas une victoire facile, nous avons été obligés de nous battre jusqu’au bout » expliquait Sébastien Loeb après avoir célébré sa 67e victoire à l’occasion de son 150e départ en Championnat du Monde. « Aujourd’hui, le choix de pneus était compliqué à cause d’une météo incertaine. Nous n’étions pas dans les meilleures conditions pour la Power Stage, mais nous réussissons à prendre un point qui nous sera peut être utile dans trois semaines ! C’est notre septième victoire en Espagne et ça me fait plaisir car c’est un rallye que j’apprécie beaucoup. Sur l’asphalte, il faut adopter un pilotage très précis, typé circuit. Mais cette année, c’est sur la terre de la première étape que nous avons construit la victoire. »

Sébastien Loeb et Daniel Elena se présenteront donc au départ du Rallye de Grande-Bretagne avec huit points d’avance sur Mikko Hirvonen : « Pour l’instant, nous fêtons le septième sacre de Citroën ! Le titre Pilotes est loin d’être gagné. Mikko Hirvonen fait une bonne opération en étant deuxième ici et nous savons qu’il sera compétitif sur les spéciales du Pays de Galles. Il faudra absolument être devant lui. Le mieux que nous aurons à faire sera de gagner. Ainsi, notre destin sera entre nos mains. »

En attendant le duel final entre Sébastien Loeb et Mikko Hirvonen, l’ensemble du Citroën Total World Rally Team savoure un septième titre, à l’instar d’Olivier Quesnel, directeur de Citroën Racing. « Nous éprouvons aujourd’hui beaucoup de fierté avec ce titre de Champion du Monde, le quatrième consécutif pour Citroën. C’est le résultat d’un travail cohérent, d’une équipe sereine et pleine d’humilité. Nous avons fait bloc dans les moments difficiles. Sur douze rallyes disputés à ce jour, nous en avons gagné dix, c’est un beau score. Il faut associer à ce résultat Sébastien Ogier et Julien Ingrassia, auteurs d’une très belle saison malgré leur abandon ce week-end. Nous allons analyser la voiture à l’atelier pour connaitre la raison précise de ce problème, mais nous savons d’ores et déjà que cela n’a pas de lien avec l’abandon de Sébastien Loeb en France. Nous avions deux objectifs cette saison, le titre Pilotes et le titre Constructeurs. Nous en avons réalisé un aujourd’hui. »

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