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Toyota : Une grande performance pour toute l’équipe

Une fin de saison en trombe pour le Toyota Racing

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29 octobre 2012 - 12:57
Toyota : Une grande performance (...)

En s’imposant pour la seconde fois consécutivement, le Toyota Racing a marqué de son empreinte le Championnat du Monde d’Endurance. Après Sao Paulo et Fuji, c’est sur le tracé chinois de Shanghai que la TS030 HYBRID a brillé lors du dernier round de la saison, où seuls Nicolas Lapierre et Alex Wurz se partageaient le baquet de la #7. Avec six courses disputées sur les huit programmées, les pilotes de l’équipe nipponne terminent à la troisième place du championnat Pilotes. Au printemps dernier, peu d’observateurs auraient parié sur une telle prestation d’ensemble. Au final, le Toyota Racing a remporté la moitié des courses courues, ce qui a de quoi faire pâlir la maison d’en face, malgré une couronne mondiale tombée dans l’escarcelle d’Audi. Cette saison écoulée est la meilleure pour Toyota dans un Championnat du Monde badgé FIA depuis 1994 et le Championnat du Monde des Rallyes.

Dès le départ des 6 Heures de Shanghai, Nicolas Lapierre a vite pris la poudre d’escampette pour compter jusqu’à plus de 30 secondes d’avance au moment de laisser son baquet à Alex Wurz à l’issue d’un double relais sans la moindre fausse note. L’Autrichien n’a eu qu’à poursuivre la marche en avant de la #7 en contrôlant un éventuel retour des deux Audi R18 e-tron quattro. Au final, le tandem Lapierre/Wurz s’est imposé avec près d’une minute d’avance sur la meilleure des deux Audi (McNish/Kristensen). De quoi ravir Tadashi Yamashina, ancien Président de Toyota Motorsport GmbH, devenu Président de Toyota Motor Engineering China.

Pascal Vasselon, Directeur Technique, ne peut qu’être satisfait : « Aujourd’hui a été une grande performance pour toute l’équipe, avec une stratégie parfaite, d’excellents ravitaillements et deux fantastiques pilotes avec Alex et Nicolas. A la fin d’une saison très enrichissante, je tiens à remercier toutes les personnes impliquées pour leur énorme effort. Trois victoires et trois pole pour notre première saison ont dépassé nos attentes. Nous ne pouvons qu’être satisfaits. Tout le monde a apprécié cette première saison, en particulier la concurrence avec Audi. Nous tenons à féliciter André Lotterer, Benoît Tréluyer et Marcel Fässler pour le titre Pilotes. Les deux Audi ont été de redoutables adversaires et nous sommes impatients de les combattre à nouveau la saison prochaine. Enfin, félicitations au Rebellion Racing pour leur impressionnante saison. Ils méritaient de gagner le titre de la meilleure équipe LMP1 privée ainsi que le Petit Le Mans. TMG est fier de leur fournir un moteur Toyota. »

Au volant de la #7, Nico Lapierre a montré une nouvelle fois qu’il faisait partie des meilleurs pilotes d’Endurance au monde : « Nous avons connu un week-end vraiment bon. Après les premiers essais, nous avons été les plus rapides de chaque session. La voiture était bonne et nous avons poussé tout au long de la course. Toute l’équipe Toyota Racing a accompli un formidable travail. C’est un plaisir que de faire partie de cette équipe tout comme partager le volant avec Alex, ainsi que Kazuki lorsqu’il était avec nous. Au fil de la saison, tout s’est passé de mieux en mieux. Tout était nouveau : la voiture, le moteur, le système hybride et une équipe venant du monde entier. Cela aurait pu être difficile, mais il y a eu un tel effort de toute l’équipe. La seconde partie de saison a été superbe. Le rythme que nous avons montré est très encourageant pour l’année prochaine. Nous allons tout de même devoir travailler très dur cet hiver parce que Audi va tout faire pour répliquer, ça c’est certain. »

Alex Wurz a lui aussi rendu une copie parfaite en Chine, tout comme sur le reste de la saison : « La course s’est bien déroulée et le week-end a été parfait à 100%. Dès le vendredi, tout s’est bien combiné. C’est bon de gagner. Peut-être que cela a semblé facile à la télévision mais Nicolas et moi-même avons tout donné. Ces courses ne sont jamais simples, mais nous étions déterminés à gagner pour Toyota afin de donner à tout le monde une motivation supplémentaire pour l’hiver. J’ai vraiment apprécié et je ne pouvais souhaiter meilleur coéquipier, même si Kazuki nous a manqué ce week-end. Cette saison a été fantastique pour nous. Nous avons eu des hauts et des bas, mais nous nous sommes améliorés quotidiennement. C’est ce qui compte et c’est pourquoi nous avons terminé la saison en tant que vainqueurs. »

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