Motorsport

Shanghai, Libres : Volvo domine les deux séances

Bjork s’offre la première, Ekblom la deuxième

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Par Emmanuel Touzot

24 septembre 2016 - 05:17
Shanghai, Libres : Volvo domine les (...)

Thed Björk réalise ce matin le temps de référence des Essais Libres 1 du meeting FIA WTCC Race of China, bouclant les 4,603 kilomètres du Shanghai International Circuit en 1m51.838s à bord de sa Volvo S60 Polestar TC1 officielle.

Le Champion du Monde José María López se hisse en seconde position à 0.201s du Suédois, l’Argentin devançant pour sa part son équipier Yvan Muller.

Norbert Michelisz, 4e, se montre le plus véloce des pilotes Honda, tandis que Fredrik Ekblom le talonne avec sa Volvo, suivi de la meilleure LADA aux mains de Nicky Catsburg. Gabriele Tarquini et Rob Huff, ainsi que les rivaux pour le WTCC Trophy, Tom Chilton et Mehdi Bennani, complètent le Top-10 pour le compte du Sébastien Loeb Racing.

Pensionnaire du Polestar Cyan Racing, Fredrik Ekblom s’affirme pour son retour dans le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme en signant le meilleur chrono des Essais Libres 2 du meeting WTCC Race of China.

Au volant de sa Volvo S60 Polestar TC1, Ekblom établit la référence en 1m51.400s au terme des 4,603 kilomètres du Shanghai International Circuit. Une performance à comparer avec le temps de 1m51.999s réalisé par son équipier Thed Björk, ce matin, aux Essais Libres 1.

“Nous avons découvert quelques solutions intéressantes, confie Ekblom, dont la dernière apparition en WTCC remonte à la Russie, en juin dernier. Nous avons tenté des choses sur l’auto, mais de mon côté j’ai pu profiter de pneus plus frais et cela fait la différence. Je ne possède pas une grosse expérience du circuit, mais la voiture se comporte bien, nous sommes rapides en lignes droites, efficaces en courbes, tandis que la motricité est excellente. Comme il fait chaud, la longue portion droite nous permet de respirer et de nous relaxer un peu.”

Prétendant au honneurs en WTCC Trophy, le Français John Filippi occupe les avant-postes durant une longue partie de la séance, mais le pilote Chevrolet du Campos Racing rétrograde au 2e rang lorsqu’Ekblom produit son ultime effort. Björk confirme en 3e position l’excellent départ du Polestar Cyan Racing à domicile, devant Mehdi Bennani, Tom Coronel, Tiago Monteiro (Honda), Tom Chilton et Norbert Michelisz.

Gabriele Tarquini se montre quant à lui le plus rapide des pilotes LADA à la 9e place, tandis que le Champion du Monde José María López complète le Top-10 avec sa Citroën.

Essais libres 1 :

Pos. Pilote Equipe Voiture Temps
1 Thed Bjork Polestar Cyan Volvo 1:51.999
2 Jose Maria Lopez Citroen Total WTCC Citroen 1:52.200
3 Yvan Muller Citroen Total WTCC Citroen 1:52.346
4 Norbert Michelisz Honda Racing Team JAS Honda 1:52.557
5 Fredrik Ekblom Polestar Cyan Volvo 1:52.562
6 Nicky Catsburg LADA Sport Lada 1:52.649
7 Gabriele Tarquini LADA Sport Lada 1:52.758
8 Rob Huff Honda Racing Team JAS Honda 1:52.917
9 Tom Chilton Sebastien Loeb Racing Citroen 1:53.016
10 Mehdi Bennani Sebastien Loeb Racing Citroen 1:53.258
11 Tom Coronel ROAL Motorsport Chevrolet 1:53.388
12 Hugo Valente LADA Sport Lada 1:53.399
13 John Filippi Campos Racing Chevrolet 1:53.580
14 Tiago Monteiro Honda Racing Team JAS Honda 1:53.682
15 James Thompson Munnich Motorsport Chevrolet 1:53.737
16 Daniel Nagy Zengo Honda 1:54.561
17 Ferenc Ficza Zengo Honda 1:54.990
18 Grégoire Demoustier Sebastien Loeb Racing Citroen 1:55.612

Essais libres 2 :

Pos. Pilote Equipe Voiture Temps
1 Fredrik Ekblom Polestar Cyan Volvo 1:51.400
2 John Filippi Campos Racing Chevrolet 1:51.867
3 Thed Bjork Polestar Cyan Volvo 1:51.924
4 Mehdi Bennani Sebastien Loeb Racing Citroen 1:51.956
5 Tom Coronel ROAL Motorsport Chevrolet 1:52.257
6 Tiago Monteiro Honda Racing Team JAS Honda 1:52.298
7 Tom Chilton Sebastien Loeb Racing Citroen 1:52.420
8 Norbert Michelisz Honda Racing Team JAS Honda 1:52.486
9 Gabriele Tarquini LADA Sport Lada 1:52.498
10 Jose Maria Lopez Citroen Total WTCC Citroen 1:52.604
11 Nicky Catsburg LADA Sport Lada 1:52.606
12 James Thompson Munnich Motorsport Chevrolet 1:52.817
13 Yvan Muller Citroen Total WTCC Citroen 1:52.827
14 Rob Huff Honda Racing Team JAS Honda 1:52.955
15 Hugo Valente LADA Sport Lada 1:53.754
16 Grégoire Demoustier Sebastien Loeb Racing Citroen 1:53.828
17 Ferenc Ficza Zengo Honda 1:54.239
18 Daniel Nagy Zengo Honda 1:55.804

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