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Première victoire en IRC 2WD Cup pour Robert Consani

"C’est une très belle victoire dans un rallye terre très difficile"

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Par Olivier Ferret

24 juillet 2012 - 13:46
Première victoire en IRC 2WD Cup (...)

Déjà vainqueur en Production Cup lors de la manche espagnole de l’Intercontinental Rally Challenge (IRC), Robert Consani remporte sa première victoire en 2WD Cup à l’arrivée du Sibiu Rally en Roumanie. Egalement sixième au scratch de cette épreuve éprouvante pour la mécanique et pour les hommes, Robert Consani est désormais sur le podium des deux catégories après huit manches.

Réputé difficile, le Sibiu Rally faisait son entrée au calendrier IRC cette saison. Dès les reconnaissances, Robert Consani découvrait un terrain cassant : « Avec mon copilote Cédric Beynet, nous avons découvert des routes très compliquées parsemées de pierres. Compte tenu du terrain, nous savions que cela allait être un rallye d’endurance. » Le déroulement de cette course n’allait pas le faire mentir.

Adoptant d’entrée de jeu le rythme juste, Robert Consani prenait la mesure des difficultés du terrain en s’emparant de la première place à l’arrivée de l’ES4 : « En plus des pierres, nous avons dû affronter de vrais nuages de poussière soulevés par le passage des autres concurrents. Comme il n’y avait pas de vent, nous n’avions aucune visibilité. Nous n’avons pas pris de risque et nous avons réussi à prendre la tête des deux roues motrices. »

Toutefois, la fin de journée s’avérait plus difficile. Avant les deux spéciales de nuit, Robert constatait une casse mécanique sur la Clio préparée par GTC Motorsport, au niveau de la durite d’eau et du carter d’huile moteur. Après un travail remarquable de son équipe en un temps record, l’équipage de la Clio R.S. R3 pouvait reprendre la route. Entre deux spéciales, les deux hommes effectuaient une halte afin de modifier la rampe de phares, mal réglée, au milieu d’une nature hostile peuplée d’une faune sauvage peu accueillante. Le problème de visibilité n’étant pas totalement résolu, Robert Consani et Cédric Beynet perdaient quelques précieuses secondes dans la deuxième spéciale de nuit. Ils terminaient la journée à près d’une minute du leader en 2 Roues Motrices, Harry Hunt.

La seconde étape allait permettre à Robert Consani de refaire son retard, en signant notamment le meilleur temps dans la deuxième spéciale du jour, malgré un flexible de frein sectionné. Sur un terrain vraiment rude, Robert venait à bout de toutes les difficultés là où d’autres voyaient leurs espoirs s’envoler.

Slalomant entre les pierres, ne souffrant d’aucune crevaison au niveau de ses gommes Michelin, il se montrait plus rapide que ses rivaux et reprenait la première place de la catégorie 2 Roues Motrices en alignant les meilleurs temps. Au terme d’une course sans faute, où il aura su éviter toutes les embuches, Robert pouvait fêter son premier succès en IRC 2WD Cup, alors qu’il ne disputait que sa troisième épreuve sur terre.

« Ce fut un rallye plein de rebondissements. Tout le monde a eu des problèmes, quelle que soit la catégorie, concluait Robert. Grâce au travail de toute l’équipe GTC Motorsport, nous avons été en mesure d’atteindre l’arrivée avec notre Clio R.S. R3. C’est une très belle victoire dans un rallye terre très difficile. Nous marquons des points très importants en IRC 2WD Cup. Ce résultat est de très bon augure pour la suite de la saison ! »

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