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Pechito López : Comme dans un rêve !

Le troisième mousquetaire de Citroën en WTCC la saison prochaine

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Par Olivier Ferret

17 décembre 2013 - 12:33
Pechito López : Comme dans un rêve (...)

« Je suis ravi. C’est une nouvelle étape importante dans ma carrière ! », a confié un José-María ‘Pechito’ López heureux, lorsqu’il a été présenté par Citroën Racing comme le troisième mousquetaire en WTCC la saison prochaine.

« J’espère être en mesure d’aider l’équipe à développer, mettre au point la voiture et faire du bon travail sur la piste », a poursuivi López, qui était parvenu à s’imposer en WTCC dès sa première apparition dans le championnat, l’été dernier, à Termas de Río Hondo.

« Je pense que cette victoire a été déterminante dans l’invitation de Citroën à tester la voiture à Valencia et à Monza. Mais d’autres facteurs ont guidé ce choix, tels que mon professionnalisme et mes méthodes de travail. Il ne s’agissait pas seulement d’aller vite. »

López fera ainsi équipe avec le quadruple champion WTCC Yvan Muller et le nonuple champion WRC Sébastien Loeb.

« C’est un honneur et un privilège de faire partie d’une équipe aussi prestigieuse, aux côtés de deux monstres comme Yvan et Sébastien. Je suis originaire de Córdoba, une région dingue de rallye, et me retrouver équipier de Loeb, c’est comme dans un rêve ! »

Pechito sera le premier argentin à disputer une saison complète en WTCC. Cela remonte à 1981 la dernière fois que l’un de ses compatriotes a été en mesure de se battre pour une couronne mondiale. Carlos Reutemann avait alors échoué à la 2e place du Championnat du Monde de F1 derrière Nelson Piquet.

L’unique argentin couronné Champion du Monde fut le légendaire Juan-Manuel Fangio, sacré à cinq reprises en Formule 1 entre 1951 et 1957.

« Je suis fier de représenter mon pays dans un Championnat du Monde. Le simple fait d’avoir mon nom lié à de grands pilotes comme Fangio ou Reutemann ne fait qu’accroître ma motivation ! »

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