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Ostberg sur le podium provisoire en Suède

"Il n’y a que 19 secondes d’écart avec le leader"

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Par Olivier Ferret

13 février 2015 - 22:41
Ostberg sur le podium provisoire en (...)

- Troisièmes du Rallye de Suède au terme de la première journée, Mads Østberg et Jonas Andersson sont dans le match !
- Avec la DS 3 WRC du Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team, le Norvégien et le Suédois ont toujours été parmi les plus performants lors des dix premières spéciales tracées de part et d’autre de la frontière norvégienne.
- Kris Meeke et Paul Nagle ont cédé près de trois minutes en heurtant un mur de neige dans l’après-midi.

Depuis plusieurs semaines, la météo promettait de parfaites conditions sur les routes du Rallye de Suède. Mais un soudain redoux modifiait la nature des spéciales depuis hier matin.

Moins de neige, davantage d’humidité, il devenait de plus en plus profitable de partir parmi les premiers dans les spéciales. Dès l’ES1, disputée jeudi soir en ouverture du rallye, l’idée s’est vérifiée. Pontus Tidemand, inscrit dans la catégorie WRC2, bénéficiait de sa position pour signer le scratch devant toutes les WRC !

Au lever du soleil, la fine couche de glace, brisée au fil des passages ne stabilisaient pas les trajectoires. Mads Østberg tentait de résister à ses principaux concurrents en alignant des chronos dans le top 4. Huitième au départ, Kris Meeke affrontait des conditions encore moins régulières. Sixième après l’ES6, il cédait près de trois minutes en étant piégé par un mur de neige durant la seconde boucle.

Avec un deuxième temps dans l’ES7, Mads Østberg continuait de lutter aux avant-postes. Malgré une frayeur causée par un spectateur dans l’ES8, il terminait la journée sur le podium provisoire, à moins d’une seconde de la deuxième place.

Dans la classe RC2, Stéphane Lefebvre occupait ce soir la cinquième position avec sa DS 3 R5. Pour sa première participation en Suède, l’espoir français poursuivait son apprentissage. Avec d’autres DS 3 R5, Robin Friberg et Thomas Thunstrom sont également dans le top 10. En DS 3 R3-MAX, Ole-Christian Veiby est en tête du Championnat FIA WRC3.

Demain, huit épreuves spéciales sont au programme de la deuxième étape pour un total de 134,82 kilomètres chronométrés. Ouverture du Parc Fermé à 6h05, assistances à Hagfors à 11h28 et 16h51. L’ordre de départ reste le même qu’aujourd’hui.

ILS ONT DIT

Mads Østberg : « Nous avions un rythme élevé ce matin, mais nous nous attendions à voir les premiers sur la route signer de très bon temps. Cet après-midi, nous avons réussi à reprendre des secondes jusqu’à l’ES8, puis il y a eu un incident dans une portion à haute vitesse, avec un spectateur qui marchait sur la trajectoire et qui nous a fait perdre une dizaine de secondes. Chaque année, je cède un peu du terrain dans les spéciales norvégiennes. Habituellement, je suis plus rapide à partir du samedi. Il n’y a que 19 secondes d’écart avec le leader, alors on va attaquer ! »

Kris Meeke : « Les températures grimpent et les murs de neige sont moins durs. En les tapant avec le mauvais angle, il est possible de s’y planter. Aujourd’hui, c’est arrivé à d’autres et à nous aussi. Dans l’ES7, nous avons perdu trois minutes. Mon objectif était d’éviter de faire des erreurs, mais ce rallye est vraiment compliqué. Heureusement, nous avons vite repris le rythme et je me sentais à nouveau bien au volant de la DS 3 WRC en fin de journée. »

FILM DU RALLYE

ES1 – Super Special Stage Karlstad 1 (1,90 km) – De nuit, sur l’hippodrome de Karlstad, les équipages s’affrontaient en duel. Les pilotes du WRC2 partant avant ceux du WRC, ils profitaient de meilleures conditions. Le Suédois Pontus Tidemand signait le temps de référence au volant d’une ‘R5’ en devançant la DS 3 WRC de Mads Østberg. Treizième position pour Kris Meeke à seulement 2,6 secondes.

ES2 – Torsby 1 (14,76 km) – Les températures légèrement négatives durant la nuit offraient une fine couche de glace aux premiers concurrents. Sébastien Ogier était le plus rapide et prenait la tête du classement. Troisième et quatrième, Kris Meeke et Mads Østberg se plaçaient aux avant-postes.

ES3 – Röjden 1 (18,73 km) – Le départ et l’arrivée de la spéciale étaient donnés en Suède, mais une grande partie passait par la Norvège. Avec d’imposants murs de neige, Sébastien Ogier confirmait son avance. Troisième temps pour Mads Østberg et quatrième pour Kris Meeke.

ES4 – Finnskogen 1 (20,76 km) – Premier chrono 100 % norvégien. Jari-Matti Latvala était le plus rapide, tandis que Mads Østberg se classait au quatrième rang. Petite erreur de Kris Meeke qui cédait une vingtaine de secondes à cause d’un tête-à-queue.

ES5 – Kirkenaer 1 (7,07 km) – L’une des spéciales les plus techniques du rallye était remportée par Sébastien Ogier. Avec le troisième temps, Mads Østberg se rapprochait du podium provisoire. Sixième, Kris Meeke confortait sa position.

ES6 – Kirkenaer 2 (7,07 km) – Après un changement de pneus, qui n’impliquait pas d’assistance, les spéciales de la matinée étaient de nouveau parcourues, mais dans l’ordre inverse. De plus en plus rapide au fil des passages, la route permettait à l’Ukrainien Yurii Protasov de signer son premier scratch en WRC. Kris Meeke, sixième, et Mads Østberg, septième, résistaient bien.

ES7 – Finnskogen 2 (20,76 km) – Piégé par un mur de neige, Kris Meeke perdait trois minutes. Mads Østberg passait très près d’un meilleur temps, à 1,1 seconde de Latvala.

ES8 – Röjden 2 (18,73 km) – Encore dans le rythme pour viser un scratch, Mads Østberg était gêné par des spectateurs en fin de chrono. Le Norvégien lâchait une dizaine de secondes. Tombé au 19e rang du général, Kris Meeke entamait sa remontée avec le deuxième temps derrière Mikkelsen.

ES9 – Torsby 2 (14,76 km) – Avant le retour à Hagfors, le classement était bouleversé. Ogier heurtait un mur de neige et laissait une trentaine de secondes, Latvala sortait et cédait plus de huit minutes… Meilleur temps pour Thierry Neuville qui s’emparait de la deuxième place derrière Andreas Mikkelsen, nouveau leader. Mads Østberg récupérait la troisième position devant Ogier. Kris Meeke était déjà revenu au douzième rang.

ES10 – Super Special Stage Karlstad 2 (1,90 km) – Second passage dans la super-spéciale tracée sur l’hippodrome de Karlstad. Mads Østberg et Kris Meeke remportaient respectivement leurs duels face à Andreas Mikkelsen et Martin Prokop. Le scratch était pour Ogier devant Østberg, avec Meeke au cinquième rang.

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