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Østberg et Camilli feront équipe avec M-Sport en 2016

Deux pilotes aux profils très différents pour M-Sport

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Par www.wrc.com

30 novembre 2015 - 13:13
Østberg et Camilli feront équipe avec (...)

Mads Østberg et Éric Camilli sont les deux pilotes retenus par M-Sport pour rouler au volant des Ford Fiesta RS WRC la saison prochaine, en Championnat du Monde des Rallyes.

Pour Mads Østberg, c’est un retour aux sources, lui qui avait disputé trois saisons au sein de la structure, entre 2011 et 2013. Cette annonce était attendu depuis que Citroën avait confié ne pas disputer le Championnat 2016, pour se concentrer sur la préparation de la saison 2017 avec une nouvelle voiture.

Concernant Camilli, cette annonce est plus surprenante. Le Français n’a en effet disputé que dix épreuves en WRC et n’a jamais piloté une World Rally Car. Mais Malcolm Wilson, directeur de M-Sport, ne se cache pas pour dire qu’il est un grand fan du pilote et des résultats qu’il a obtenus en WRC 2.

Toutefois, Wilson doit encore décider si son équipe disputera les 14 manches programmées au calendrier.

« L’année prochaine, le développement de notre voiture 2017 sera l’un de nos plus gros défis et nous devons nous assurer que ceci ne sera pas compromis par notre engagement sur les épreuves, et si l’on doit ou pas disputer les 14 rallyes », a confié un porte-parole de l’écurie.

Mads Østberg et Éric Camilli remplacent ainsi Ott Tänak et Elfyn Evans, qui n’ont pas donné pleinement satisfaction cette année. Depuis vendredi dernier, il est acté qu’Elfyn Evans prendra part aux 14 manches du WRC avec le DMACK World Rally Team, alors que la porte n’est pas fermée pour Evans.

« L’équipe continue de discuter avec Elfyn et il se peut qu’il ait un programme en 2016. Les détails de ce programme éventuel seront annoncés quand ce sera décidé », ajoute la personne proche du dossier.

M-Sport n’a pas confirmé la durée du contrat de ses pilotes mais, pour Camilli, il semble que cela soit davantage qu’une saison.

Østberg, qui a terminé quatrième du Championnat cette année, pense qu’il pourra se battre pour la victoire en 2016.

« J’ai changé mon style de pilotage ces deux dernières saisons et il sera donc intéressant de voir ce que ça donne avec la Fiesta, explique le Norvégien. On verra si je continue sur cette voie ou s’il me faut changer de style de pilotage, revenir à l’ancien. C’est difficile de dire combien de temps il me faudra pour m’adapter mais je me souviens que la Fiesta est facile à prendre en main. »

«  J’ai l’impression que mon pilotage a bien évolué ces derniers temps et il faut que je continue sur la même ligne l’année prochaine. J’aimerais continuer à être meilleur, être plus rapide, me battre plus souvent pour le podium. Je pense que je peux aussi me battre pour la victoire. Je pense que je peux être plus rapide sans pour autant sacrifier ma régularité. »

Camilli a terminé dixième en WRC 2 la saison dernière en Fiesta R5. Sans un souci mécanique à l’approche de l’arrivée du Wales Rally GB, il aurait même s’imposer lors de la dernière manche du Championnat.

« Ma priorité lors de la prochaine saison sera de découvrir le niveau requis pour concourir au volant d’une World Rally Car, et apprendre le pilotage de la Fiesta RS WRC. Je sais que ça ira vite, bien plus vite que les voitures que j’ai eu l’occasion de piloter jusqu’à maintenant. Donc il faudra que j’y aille étape par étape et travailler dur pour améliorer tous les aspects qui pourront faire de moi un pilote de niveau mondial », confie Eric Camilli.

« J’ai envie de faire le meilleur travail possible mais je sais qu’il ne faudra pas que je me mette trop de pression au début, poursuit le pilote azuréen. Je suis très motivé et je sais que chaque pilote doit bien démarrer quelque part. Il me faudra un certain temps avant de pouvoir être compétitif. »

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