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Østberg cherche un copilote après le départ d’Andersson

Andersson met un terme à une relation de sept ans

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Par www.wrc.com

5 décembre 2015 - 08:19
Østberg cherche un copilote après le (...)

Après le départ inattendu de Jonas Andersson, qui fut son copilote sept ans durant, Mads Østberg recherche un nouveau partenaire pour son futur retour chez M-Sport.

Lundi, on apprenait qu’Østberg retrouverait le M-Sport World Rally Team en 2016 au volant d’une Ford Fiesta RS tout comme Eric Camilli.

Néanmoins, Andersson annonçait le lendemain qu’il ne suivrait pas Østberg et confirmait vendredi matin qu’il serait présent aux côtés de Pontus Tidemand, le pilote Skoda Motorsport, dans une Fabia R5 en WRC 2.

"Je ne savais pas ce qu’il se passait et j’étais totalement surpris quand Jonas m’a dit qu’il ne serait pas avec moi l’an prochain", confessait Østberg dans la foulée.

"J’étais prêt à me rendre aux tests du Monte-Carlo avec lui et j’avais commencé à préparer une nouvelle saison excitante ensemble. Soudainement, le focus a basculé sur un copilote à trouver pour les deux jours d’essais plutôt que d’avoir hâte d’être au Rallye Monte-Carlo !"

Jeudi, les essais de M-Sport à Laborel (France) ont vu Østberg être accompagné d’Emil Axelsson, l’ancien copilote de Tidemand. Vendredi, Ilka Minor prenait le relais. Une décision finale est attendue la semaine prochaine.

"Avec Emil, j’ai vécu une superbe saison et ses qualités ont grandement joué dans notre succès", déclarait Tidemand, cinquième du WRC 2 cette année. "C’est triste que tout s’arrête."

"Mais dans le même temps, je suis très heureux de voir Jonas et son immense expérience me rejoindre et j’ai vraiment hâte de travailler avec lui."

Andersson est tout aussi excité par la nouvelle aventure que lui réserve Tidemand.

"Quand le baquet à la droite de Pontus s’est libéré, c’était l’opportunité parfaite. Je le connais depuis de nombreuses années et je pense qu’il s’agit d’un avantage pour atteindre la bonne osmose. Nous viserons le titre et nous serons parmi les favoris au titre en WRC 2 l’an prochain. C’est super de relever de nouveaux défis."

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