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Ogier à une journée de son premier titre ?

"Notre journée a été parfaite mais..."

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Par www.wrc.com

14 septembre 2013 - 15:13
Ogier à une journée de son premier (...)

Sébastien Ogier se révèle imbattable sur ce Coates Hire Rally Australia, après avoir été le plus rapide lors de chacune des spéciales de la journée, dont le double passage dans Nambucca (49.9 km).

Le Français a remporté les quatre ‘grosses’ spéciales de la journée, au volant de sa Volkswagen Polo R WRC, avant de réitérer sa performance lors du double passage dans la spéciale urbaine de Coffs Harbour. Jusque-là, il a remporté 14 des 16 spéciales disputées en Australie depuis jeudi soir.

« Notre journée a été parfaite mais la dernière étape sera très dure donc il faut garder toute notre concentration », confie Ogier, désormais à quelques kilomètres de son premier titre de Champion du Monde. Une victoire et un bonus dans la Power Stage devraient lui permettre de ne plus pouvoir être rattrapé, à trois rallyes de la fin de saison.

Une couche épaisse de poussière a considérablement gêné les pilotes dans la matinée, avant que la route ne soit balayée pour le deuxième passage. Mikko Hirvonen n’a rencontré aucun souci tout au long de la journée et a pu maintenir l’écart sur Thierry Neuville à 25.5 secondes.

Le Belge n’a pas pris de risque. Il a débord vérifié ses notes dans la première boucle, avant de pouvoir aligner des temps du top 3 dans l’après-midi. « Nous avons roulé avec la tête. Nous avons roulé prudemment lors du premier passage car nous ne les connaissions pas. Nous avons ensuite été plus rapides lorsque nous les connaissions mieux », a expliqué le pilote de la Ford Fiesta RS WRC.

Kris Meeke était en course pour la quatrième place mais il est sorti de la route dans le deuxième passage dans la longue spéciale de Nambucca. « Je suis arrivé sans doute 5 ou 10 km/h trop vite. La voiture est sortie de la route, on était presque arrêtés. Malheureusement, le fossé était très profond avec un champ en contrebas. Ca n’en finissait pas. C’était un accident très lent. Mais ça revient au même, un accident, c’est un accident », a-t-il décrypté.

Celui qui en a le plus profité est Jari-Matti Latvala, qui avait mal commencé la journée avec une crevaison. Il a tapé un talus et a perdu du temps mais, au final, a tout de même remporté sa bagarre à trois face à Andreas Mikkelsen et Mads Östberg.

Mikkelsen est cinquième, à 23.2 de Latvala, son coéquipier chez Volkswagen, et qui a été victime du même talus. Il ne possède une avance que de 2.5 secondes sur Mads Östberg. Ce dernier bataillait pour la quatrième place, avant de faire un tête-à-queue à haute vitesse et de glisser, ce qui lui a fait perdre vingt secondes.

Evgeny Novikov est septième, malgré le fait d’avoir perdu plus d’une minute à cause d’une crevaison dans la matinée. Mais il possède unel large avance sur son plus proche poursuivant Nathan Quinn. Celui-ci est très satisfait pour ses débuts en World Rally Car, devant son public.

Khalid Al Qassimi est neuvième en DS3, suivi de près par le leader du WRC 2, Abdulaziz Al-Kuwari, en Fiesta RRC.

Pos.#PiloteCat.TempsEcart / PrécEcart / 1er
1. 8 S. OGIER M 2:14:53.9
2. 2 M. HIRVONEN M 2:15:39.8 +45.9 +45.9
3. 11 T. NEUVILLE M 2:16:05.3 +25.5 +1:11.4
4. 7 J. LATVALA M 2:16:41.5 +36.2 +1:47.6
5. 9 A. MIKKELSEN M 2:17:04.7 +23.2 +2:10.8
6. 4 M. OSTBERG M 2:17:07.3 +2.5 +2:13.3
7. 5 E. NOVIKOV M 2:21:30.5 +4:23.2 +6:36.6
8. 22 N. QUINN 2:24:04.7 +2:34.2 +9:10.8
9. 10 K. AL QASSIMI M 2:25:16.9 +1:12.2 +10:23.0
10. 48 A. AL-KUWARI WRC2 2:26:54.0 +1:37.1 +12:00.1
11. 82 Y. PROTASOV WRC2 2:28:07.8 +1:13.8 +13:13.9
12. 35 Y. AL RAJHI WRC2 2:34:52.6 +6:44.8 +19:58.7
13. 99 S. TURNER 2:45:24.9 +10:32.3 +30:31.0
14. 96 A. COPPIN 2:47:32.4 +2:07.5 +32:38.5
15. 40 A. SMAILOV WRC2 2:47:49.9 +17.5 +32:56.0
16. 94 M. GRIGG 2:57:48.1 +9:58.2 +42:54.2
17. 84 H. PADDON WRC2 2:58:39.3 +51.2 +43:45.4
18. 86 C. GARCIA FESSMAN WRC2 3:03:07.3 +4:28.0 +48:13.4
19. 98 M. CIVIL 3:03:23.0 +15.7 +48:29.1
20. 101 P. DUNN 3:14:51.6 +11:28.6 +59:57.7

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