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OAK Racing envoie 3 Morgan LMP2 en pays ardennais

Déterminée à démontrer son vrai potentiel à Spa

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Par Olivier Ferret

30 avril 2013 - 11:49
OAK Racing envoie 3 Morgan LMP2 en (...)

Deuxième manche du Championnat du Monde FIA d’Endurance, les 6 Heures de Spa se dérouleront le samedi 4 mai en Belgique. Les trois Morgan LM P2 engagées par OAK Racing, les n°24, 35 et 45, sont conçues par son département constructeur, Onroak Automotive, propulsées par le moteur Nissan VK45 et chaussées de pneumatiques Dunlop.

L’équipe sarthoise a bien l’intention de refaire un tir groupé en améliorant ses premiers résultats des 6 Heures de Silverstone. Pour cela, elle pourra compter à la fois sur son châssis et ses équipages. Sur la n°24, le pilote français Olivier Pla, le Britannique Alex Brundle et le Danois David Heinemeier Hansson, forts de leur deuxième place au cours de la première manche, défendront les couleurs de la n°24. Sur la n° 35, le pilote belge Bertrand Baguette est associé au Britannique Martin Plowman et au Mexicain Ricardo Gonzalez. Bertrand, en véritable enfant du pays, pratique le tracé des Ardennes depuis toujours. Seul représentant de la Belgique engagé sur la totalité des épreuves du WEC, il mettra un point d’honneur à faire bénéficier ses équipiers de son expérience, une expérience également précieuse pour l’équipage de gentlemen drivers de la n°45, Jean-Marc Merlin et Jacques Nicolet.

Sébastien Philippe, Team Principal de OAK Racing : « Nous sommes rentrés des 6 Heures de Silverstone tout de même un peu frustrés en termes de performance et de résultats, malgré une deuxième et une quatrième places. L’équipe est donc tout autant déterminée que les équipages à démontrer son vrai potentiel à Spa. Le tracé, avec ses grandes courbes et ses longues lignes droites, devrait bien convenir à la Morgan- Nissan LM P2 très performante en vitesse de pointe. J’espère que la météo sera plus clémente à Spa qu’à Silverstone et nous permettra de nous exprimer pleinement. »

David Heinemeier Hansson, pilote de la Morgan-Nissan n°24 : « Nous avons fait un joli début de saison à Silverstone et nous sommes déterminés à faire encore mieux à Spa. J’ai déjà roulé en 2012 sur la Morgan-Nissan à Spa et elle était très performante. Aussi je pense que nous serons en bonne position pour nous battre jusqu’au bout et empocher des points importants pour le championnat. »

Bertrand Baguette, pilote de la Morgan-Nissan LM P2 n°35 : « Spa est pour moi un rendez-vous très spécial et important étant donné qu’il se court chez moi, auprès de mes supporters. Nous aurons à cœur sur la 35 de monter sur le podium, pour oublier les petites mésaventures mécaniques de Silverstone. Je connais bien la piste et je ferai en sorte de prodiguer un maximum de conseils à Ricardo et Martin afin que l’équipage soit le plus compétitif possible. Spa est aussi le dernier rendez-vous avant les 24 Heures du Mans et la dernière fois où l’on pourra s’illustrer en course avant le "juge de paix" de la saison. Autant dire que nous sommes extrêmement motivés à l’idée de nous rendre sur le toboggan ardennais et nous ferons tout pour décrocher le meilleur résultat possible. »

Jacques Nicolet, pilote de la Morgan-Nissan LM P2 n°45 et Président de OAK Racing : « Les 6 Heures de Silverstone pour un démarrage de saison n’ont pas été un terrain de jeux idéal pour nous, avec des conditions climatiques délicates. Nous avons cependant réussi à ne pas faire de faute et nous comptons sur Spa pour poursuivre notre montée en puissance et engranger de l’expérience en vue de la préparation des 24 Heures du Mans. »

A noter que l’évènement sportif se déroule sur seulement deux jours, que la course a lieu un samedi, le 4 mai, et démarre à 14h30. Autre nouveauté après les 6 Heures de Silverstone, vu la longueur du circuit de Spa, les essais qualificatifs durent trente minutes, soit dix minutes supplémentaires, afin que chacun des deux pilotes par voiture puisse effectuer ses deux tours chronométrés obligatoires.

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