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Nouveau nom pour le Trophée des pilotes indépendants

Et toujours plus de soutien pour les pilotes indépendants

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Par Olivier Ferret

2 février 2016 - 15:07
Nouveau nom pour le Trophée des (...)

La catégorie réservée aux pilotes indépendants dans le cadre du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme évolue pour cette saison 2016 : elle affichera en effet une nouvelle dénomination et offrira davantage de primes aux concurrents pour répondre à un seul objectif : leur permettre de marcher dans les traces de Norbert Michelisz et décrocher, à terme, un volant au sein d’un team officiel.

Michelisz a terminé la campagne 2015 au sommet de la hiérarchie des pilotes privés et ses performances, marquées par une victoire incontestée et une pole position, ne sont pas passées inaperçues aux yeux de Honda Racing qui a choisi de l’intégrer à son effectif en 2016.

L’homme à battre désormais, c’est Mehdi Bennani, qui a été le premier à annoncer sa participation au Trophée WTCC – sa nouvelle appellation, WTCC Trophy officiellement – grâce auquel il espère attirer l’attention d’une grande marque.

Pour être éligible au Trophée WTCC, les pilotes doivent rouler sans le soutien financier direct d’un constructeur. Mais s’ils ne disposent pas des dernières évolutions techniques des voitures officielles, les participants au Trophée WTCC concourent selon les mêmes règlements techniques et sportifs. En 2015, Bennani, Michelisz, Tom Chilton, Tom Coronel et Hugo Valente ont ainsi eu le privilège de monter sur plusieurs podiums au classement général.

Non contentes d’honorer leur soutien aux pilotes qu’elles engagent dans le Trophée WTCC, les équipes se partageront les 500 000 € du package proposé, soit le double par rapport à 2015, mais profiteront également du package promotionnel incluant une visibilité sur FIAWTCC.com, des programmes dédiés produits par le promoteur Eurosport Events, mais également l’occasion de participer à diverses activités et initiatives promotionnelles.

François Ribeiro, Responsable d’Eurosport Events, promoteur du WTCC, confie : “Les pilotes et écuries indépendantes tiennent un rôle majeur dans le succès rencontré par le WTCC, et c’est important de les aider pour ainsi encourager la poursuite de leur programme dans le championnat. Mais plus que faire le nombre, nous avons vu avec Bennani, Michelisz et Valente qu’ils pouvaient se battre à la régulière pour le podium général. La décision de Honda de s’attacher les services de Michelisz en 2016 est la preuve que les constructeurs scrutent avec attention les performances des concurrents du Trophée WTCC.”

Les points du Trophée WTCC Trophy sont attribués aux huit premiers pilotes classés au terme de chaque course, selon le barème : 10-8-6-5-4-3-2-1. Un point est par ailleurs attribué au concurrent du Trophée WTCC le mieux placé en qualifications, et un dernier à l’auteur du meilleur tour en course.

Les trois premiers du Trophée WTCC seront invités, à l’issue de chaque manche, à monter sur le podium, et le vainqueur sera ensuite convié à la conférence de presse.

Les engagements réalisés à titre privés seront également récompensés par le Trophée Teams WTCC, réservé aux structures indépendantes. Ce dernier classement est établi grâce aux points des deux meilleures voitures de chaque écurie, selon le barème : 10-8-6-5-4-3-2-1.

Vainqueurs du Trophée WTCC

2015 : Norbert Michelisz (Hongrie)
2014 : Franz Engstler (Allemagne)
2013 : James Nash (Grande-Bretagne)
2012 : Norbert Michelisz (Hongrie)
2011 : Kristian Poulsen (Danemark)
2010 : Sergio Hernández (Espagne)
2009 : Tom Coronel (Pays-Bas)
2008 : Sergio Hernández (Espagne)
2007 : Stefano D’Aste (Italie)
2006 : Tom Coronel (Pays-Bas)
2005 : Marc Hennerici (Allemagne)

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