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Meeke, Nagle et Citroën sur le podium en Argentine

"Je tenais vraiment à faire un bon résultat"

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Par Olivier Ferret

11 mai 2014 - 23:16
Meeke, Nagle et Citroën sur le (...)

- Troisièmes du Rallye Monte-Carlo en début de saison, Kris Meeke et Paul Nagle placent une nouvelle fois leur Citroën DS3 WRC sur le podium du Rallye d’Argentine.
- Souffrant d’une blessure à la main, Mads Østberg a interrompu sa course après l’ES12.
- Avec ce quatrième podium en cinq épreuves, le Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team conforte sa deuxième place au Championnat du Monde des Rallyes.

Blessé à la main par un retour de volant dans l’ES9 hier après-midi, Mads Østberg commençait la journée en tentant de résister à la douleur. La souffrance l’empêchant de défendre ses chances, le Norvégien s’est arrêté après l’ES12, en accord avec l’équipe.

Bien ancrés au troisième rang depuis vendredi, Kris Meeke et Paul Nagle suivaient leur stratégie clairement établie en ne commettant aucune erreur. Ils décrochaient ainsi un second podium avec la Citroën DS3 WRC.

Après cette cinquième manche, Mads Østberg partage la troisième place (48 points) du Championnat du Monde des Rallyes. Avec ce podium, Kris Meeke s’empare de la sixième position (32 points). Le Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team conforte sa deuxième place au classement des constructeurs.

La prochaine épreuve se déroulera du 6 au 8 juin en Sardaigne.

ILS ONT DIT

Kris Meeke : « Je tenais vraiment à faire un bon résultat sur ce Rallye d’Argentine. Je me suis appliqué à rouler aussi précisément que possible pour ne prendre aucun risque. J’ai utilisé chaque seconde à ma disposition pour m’assurer d’atteindre l’arrivée. Ce fut difficile mais ce résultat est fantastique. Je le dédie à tous les membres de l’équipe. Ils m’ont fait confiance. Je le leur devais ! »

Mads Østberg : « Hier, dans l’avant-dernière spéciale, j’ai pris un retour de volant dans la main droite. Nous avons essayé de continuer aujourd’hui malgré la blessure. En ne me servant que de ma main gauche, c’était devenu trop dangereux et trop douloureux. Il n’était pas prudent de continuer. Nous en avons parlé avec l’équipe et nous avons décidé de nous arrêter après le premier passage. »

Marek Nawarecki (Deputy Team Principal de Citroën Racing) : « Ce fut un rallye particulièrement compliqué. Kris découvrait l’Argentine dans le cadre du Championnat du Monde. Il a assimilé les spéciales, validé ses notes et trouvé le bon rythme. Une fois qu’il s’est installé au troisième rang, il a remarquablement géré sa position pour monter sur le podium. Concernant Mads, les premiers examens montrent que sa blessure n’est pas trop grave. Il va entrer dans une période de convalescence pour préparer le Rallye de Sardaigne. L’objectif est désormais de voir nos deux équipages afficher la même régularité aux avant-postes dès la prochaine manche. »

FILM DU RALLYE

ES11 – Giulio Cesare – Mina Clavero 1 (22,07 km) – En ouvrant la route sur une surface très glissante, Mikko Hirvonen signait le premier meilleur temps du jour. Latvala accentuait son avance de 16 secondes en tête du rallye. A travers le brouillard, Kris Meeke gardait sa position tandis que Mads Østberg assurait malgré de fortes douleurs à la main droite.

ES12 – El Condor – Copina 1 (16,32 km) – Aucun changement au classement général lors du premier passage dans El Condor. Mikko Hirvonen était à nouveau le plus rapide alors que Kris Meeke et Mads Østberg conservaient leur position.

ES13 – Giulio Cesare – Mina Clavero 2 (22,07 km) – Toujours premier sur la route, Mikko Hirvonen faisait le scratch. Mads Østberg ne prenait pas le départ et rentrait directement au parc d’assistance pour soigner sa main blessée.

ES14 – Power Stage El Condor (16,32 km) – Toujours en plein brouillard, Sébastien Ogier marquait trois points supplémentaires en étant le plus rapide de la Power Stage devant Mikko Hirvonen et Jari-Matti Latvala, vainqueur du rallye. Septième de ce dernier chrono, Kris Meeke pouvait célébrer son premier podium sur terre.

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