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Loeb : Je ne dirais pas que cette victoire a été facile

Loeb, Elena et Citroën remportent leur sixième Rallye Monte-Carlo

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Par Olivier Ferret

22 janvier 2012 - 15:38
Loeb : Je ne dirais pas que cette (...)

Le 80e Rallye Monte-Carlo s’est achevé aujourd’hui en consacrant Sébastien Loeb et Daniel Elena, qui remportent leur sixième victoire en Principauté. Les octuples Champions du Monde font un carton plein, puisqu’ils marquent également les trois points de bonus décernés au vainqueur de la Power Stage.

Quatrième du rallye, Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen marquent également deux points pour leur performance dans la dernière spéciale. Grâce à ce résultat, le Citroën Total WRT s’installe en tête du Championnat du Monde ‘Constructeurs’.

Après quatre longues journées de course, la dernière étape du Rallye Monte-Carlo était sans doute la plus courte de l’histoire du Championnat du Monde : les 5,16 km de la dix-huitième spéciale, tracée entre Ste Agnès et le Col de la Madone, étaient avalés en moins de 3’30’’ par les meilleures WRC !

Au point stop, Sébastien Loeb et Daniel Elena constataient avec satisfaction qu’ils avaient signé le meilleur chrono, synonyme de trois points supplémentaires au Championnat du Monde ‘Pilotes’. « J’avais décidé d’attaquer car ces points pourront s’avérer déterminants dans l’attribution du titre », expliquait Sébastien Loeb. « Au-delà du score comptable, je suis heureux de remporter un rallye qui me tient à cœur. Il y avait énormément de supporters au bord des routes et j’avais aussi envie de gagner pour eux. L’écart avec le second est important, mais je ne dirais pas que cette victoire a été facile. Nous avons rencontré toutes les conditions et j’ai essentiellement construit mon avance sur de meilleurs choix de pneumatiques, notamment grâce au travail de l’équipe technique de Citroën Racing et à notre partenaire Michelin. Pour la première fois depuis longtemps en WRC nous avions le choix entre cinq types de pneus et nous avons toujours trouvé une monte adaptée aux circonstances. La Citroën DS3 WRC a parfaitement fonctionné, je me suis senti à l’aise dès le début du rallye et j’ai pu adopter un bon rythme. Ca fait du bien de débuter la saison de la sorte… »

Deuxièmes de la Power Stage, Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen bouclaient leur premier rallye avec le Citroën Total World Rally Team au quatrième rang. « Ce n’était pas le rallye le plus facile pour débuter avec une nouvelle voiture, mais je suis satisfaisait de ce résultat », assurait le Finlandais. « Les deux journées où nous avons eu de la neige étaient particulièrement difficiles. Sur l’asphalte, j’étais plus à l’aise et j’ai pu signer de bons chronos. Il fallait y aller en douceur, ne pas faire d’erreur et viser l’arrivée pour marquer des points. C’est chose faite et je suis maintenant impatient d’être en Suède, sur un terrain que j’affectionne particulièrement. »

Pour son premier rallye à la tête de Citroën Racing, Yves Matton saluait la performance de l’ensemble de l’équipe : « C’est important de commencer la saison sur une note positive et en remportant un rallye aussi mythique que le Monte-Carlo. Une des clés de ce succès a été le choix des pneumatiques. Le travail effectué en amont par nos ingénieurs, qui avaient imaginé quasiment tous les cas de figure, nous a permis de faire les meilleurs choix. Sébastien a été impressionnant dans sa gestion de la course. Il a su attendre, rouler lentement quand il le fallait et attaquer quand les conditions lui permettaient de faire la différence. Mikko a fait ce qu’on lui demandait : rejoindre l’arrivée en bonne position. Il y a été pas à pas et ses trois scratches lui ont permis de prouver sa bonne adaptation à la voiture. Il s’est donné le temps et cela démontre son professionnalisme. »

« Ce résultat est enthousiasmant et j’ai une nouvelle fois été impressionné par l’équipe dans son ensemble. C’est une grande satisfaction de voir tout le monde travailler dans la plus grande sérénité, et je note également la bonne intégration de Mikko et Jarmo au sein de Citroën Racing. L’armée rouge est en marche ! », saluait Frédéric Banzet, Directeur général de Citroën.

La prochaine épreuve du Championnat du Monde des Rallyes se déroulera en Suède du 9 au 12 février.

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