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Les C4 derrière les Focus au shakedown

Les Citroën C4 WRC sont prêtes à bondir

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Par Franck D.

29 juillet 2010 - 13:37
Les C4 derrière les Focus au shakedown

La région de Jyväskylä accueille la huitième manche de la saison 2010 du Championnat du Monde des Rallyes dans une ambiance très estivale. Sous une forte chaleur (26°C ce matin et jusqu’à 34°C dans l’après-midi) les pilotes du Citroën Total World Rally Team et du Citroën Junior Team ont participé à la dernière séance d’essais ce jeudi.

Vainqueurs en 2008, Sébastien Loeb et Daniel Elena se présentent au départ avec 65 points d’avance sur leurs premiers poursuivants Sébastien Ogier et Julien Ingrassia.

« Ce n’est pas forcément mon rallye préféré même s’il procure des sensations extraordinaires », explique le sextuple Champion du Monde après son quatrième passage. « Ça va très, très vite sur les bosses avec des dérives à 200 km/h. Grâce à notre actuelle position au championnat nous n’avons pas la nécessité absolue de gagner. J’aborde le rallye de la même façon que les autres épreuves. Nous allons attaquer dès le début avec l’objectif est d’essayer de marquer un maximum de points. Il va y avoir quatre ou cinq pilotes dans le coup. Ce matin, la C4 WRC fonctionnait parfaitement. La spéciale utilisée était très rapide, typique du Rallye de Finlande. Pour se mettre dans le rythme, c’était parfait ! »

Nouveaux venus au sein du Citroën Total World Rally Team, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia découvrent un nouvel environnement.

« J’essaie de ne pas me poser des questions et de piloter comme d’habitude » assure le vainqueur du Rallye du Portugal. « Du moment que j’ai une C4 WRC ! En termes de feeling, les différences sont assez faibles. L’expérience compte beaucoup sur cette épreuve. Notre participation en 2009 va nous servir car le parcours est assez similaire. Le shakedown était très rapide, parfait pour préparer le rallye. »

Dani Sordo et Marc Marti intégrent le Citroën Junior Team pour les dernières épreuves sur terre de la saison.

« C’est un plaisir de revenir en Finlande » commente le pilote espagnol. « Cette année, les routes sont très sèches. Les voitures glissent davantage. Nous avons beaucoup travaillé lors des reconnaissances. Je suis super motivé, avec une bonne voiture et une très bonne équipe. J’ai un peu moins de pression mais la même envie de bien faire. »

A domicile, Kimi Räikkönen et Kaj Lindström attirent la foule. Les deux Finlandais reviennent, pour la première fois, sur une épreuve qu’ils connaissent en WRC.

« J’étais impatient d’arriver ici », témoigne Kimi. « C’est une épreuve vraiment spéciale, autant par sa nature que par ce qu’elle représente pour un pilote finlandais. Glisser au milieu des arbres procure des sensations incomparables. Lorsque j’étais petit, je suivais cette course… C’est donc spécial pour moi d’être au départ aujourd’hui. Notre expérience de la saison dernière devrait nous aider même si, avec la Citroën C4 WRC, le paysage défilera beaucoup plus vite. »

De nombreuses activités animeront l’après-midi. Après la traditionnelle conférence de presse, les pilotes sont invités à une course de véhicules télécommandés. Le départ du rallye est programmé à 18h00. L’ES1 (Laajavuori 1 – 4,19 km) débutera dès 18h45 heure locale, 17h45 en France.

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