Hyundai bien préparé pour le Rallye d’Allemagne

100% asphalte

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Par Olivier Ferret

19 août 2014 - 11:17
Hyundai bien préparé pour le Rallye (...)

Après avoir accompli la première partie de la saison sur des parcours essentiellement composés de terre ou de neige, le Hyundai Shell World Rally Team s’apprête à disputer en Allemagne la première manche 100% asphalte de la saison. Cette course aura lieu quasiment à domicile pour Hyundai Motorsport dont les locaux se situent à seulement 225 kilomètres de Trèves, ville autour de laquelle se déroule le rallye.

Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 WRC N°7) feront équipe avec Dani Sordo et Marc Martí (Hyundai i20 WRC N°8) de retour après une dernière participation avec le team en Argentine. La troisième voiture aux couleurs de Hyundai Motorsport N sera confiée à Bryan Bouffier et Xavier Panseri (Hyundai i20 WRC N°20). Il s’agira de la première manche mondiale disputée par l’équipage français avec Hyundai. Pilote d’essai pour Hyundai Motorsport depuis 2013, Brian Bouffier connait cependant bien cette équipe.

Trois jours de compétition figurent au programme du prochain week-end. Depuis les routes étroites serpentant dans les vignes de Moselle, les spéciales rapides dans la région de Saare ou techniques et cassantes dans le camp militaire de Baumholder, le parcours du "Rallye Deutschland" est particulièrement varié.

L’équipe a parcouru de nombreux kilomètres pour se préparer à cette épreuve. Ses trois pilotes ont accompli plusieurs journées de tests aussi bien dans les vignes que dans le camp militaire de Baumholder. Le Hyundai Shell World Rally Team a également exploité les enseignements recueillis lors de sa participation au Rallye d’Antibes, en mai dernier, que Bryan Bouffier a gagné.

Après une évolution du bloc cylindres et des bielles introduite au Rallye de Finlande, le châssis a fait l’objet de modifications avant cette neuvième manche, notamment au niveau des attaches de radiateur et des arches de roues qui ont été renforcées.

L’objectif de l’équipe pour cette nouvelle course reste le même que depuis le début de la saison : rallier l’arrivée avec l’ensemble de ses voitures afin de recueillir un maximum d’enseignements.

Michel Nandan, Team Principal : “Le Rallye Deutschland représente un nouveau challenge pour l’équipe dans la mesure ou il s’agit de la première manche 100% asphalte de la saison. Je pense que nous avons une équipe très forte avec Thierry et Dani, qui ont déjà obtenu de très bons résultats dans cette course et avec Bryan qui possède une solide expérience de conduite de la Hyundai i20 WRC sur asphalte. Nous avons utilisé des "jokers" pour faire évoluer des éléments du châssis, en particulier au niveau des supports de radiateur et des arches de roues. Notre objectif est toujours de finir la course avec toutes nos voitures pour poursuivre au mieux notre programme de développement avant les prochaines manches qui auront de nouveau lieu sur asphalte. Nous chercherons également à réaliser quelques bonnes performances en spéciales durant cette course.”

Le Rallye d’Allemagne se joue quasiment à domicile pour Hyundai Motosport mais aussi pour Thierry Neuville qui est né à Saint-Vith, à seulement 85 kilomètres de Trèves.

Thierry Neuville : “Je peux compter sur la présence de nombreux supporters dont ma famille et mes amis et je suis impatient de prendre le départ de cette première manche purement asphalte avec la Hyundai i20 WRC. L’asphalte est une surface où je me sens bien et j’ai vraiment envie de bien faire pour aider mon équipe et continuer de faire progresser la voiture. Pour réussir sur ce type de parcours, il faut savoir être à la fois fluide et précis dans son pilotage. Nous avons procédé à de bons essais préparatoires au cours desquels nous avons beaucoup travaillé pour trouver les bons set-up.“

Vainqueur du Rallye Deutschland en 2013, Dani Sordo retrouve le volant de la Hyundai i20 WRC N°8 à l’occasion de sa quatrième sortie avec l’équipe et sur un terrain qu’il apprécie particulièrement.

Dani Sordo : “J’aime vraiment les spéciales de ce rallye et j’attends depuis le début de l’année l’opportunité de conduire la Hyundai i20 WRC sur un tracé entièrement asphalte. J’ai gagné cette épreuve l’an dernier et je suis donc confiant tout en sachant que cette course peut aussi être très dure. Les revêtements sont changeants et la météo peut être imprévisible et jouer de ce fait un rôle important. J’ai repris le volant de la Hyundai i20 WRC au cours des essais préparatoires et j’ai eu de bonnes sensations. Je pense que nous sommes bien préparés pour ce rallye et que nous avons trouvé les bons réglages pour affronter ces spéciales.”

Impatient de disputer sa première manche WRC avec l’équipe, Bryan Bouffier compte bien exploiter au mieux l’opportunité qui lui est offerte.

Bryan Bouffier : “Je vais disputer mon premier rallye WRC au sein d’une équipe officielle et il va sans dire que je suis très enthousiaste et heureux de me voir offrir cette opportunité. Je n’ai jamais participé au Rallye d’Allemagne mais j’étais ouvreur l’an dernier et je sais donc à quoi m’attendre. On ne peut pas apprendre le parcours par coeur. Les reconnaissances seront donc cruciales et il sera très important de disposer de bonnes notes. La Hyundai i20 WRC a beaucoup progressé sur asphalte depuis que j’ai remporté le Rallye d’Antibes. Nous avons pu le constater lors des tests préparatoires. Nous allons faire le maximum pour obtenir un bon résultat et pour contribuer au développement de la voiture.”

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