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Honda se passera de Tarquini en 2016

Honda alignera un effectif de pilotes remanié en WTCC

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Par Olivier Ferret

19 décembre 2015 - 16:46
Honda se passera de Tarquini en (...)

Le Castrol Honda World Touring Car Team revoit sa formation de pilotes pour 2016, un effectif dans lequel n’apparaitra plus Gabriele Tarquini dont le contrat pour piloter la Civic en WTCC n’a pas été reconduit.

L’association entre Tarquini et Honda a débuté en 1997. S’il passa cinq années dans le giron d’Alfa Romeo, il était ensuite de retour au sein de la marque japonaise pour la saison 2013 du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, remportant deux victoires et participant au titre Constructeurs de Honda. Il s’imposa de nouveau en 2014 mais ne put ajouter un 21e succès à son palmarès en WTCC en 2015.

Même s’il termina ce dernier exercice en tant que meilleur représentant du clan nippon, il ne portera plus les couleurs de JAS Motorsport l’an prochain. L’ancien champion WTCC, 53 ans, pourrait cependant conserver un rôle dans la famille Honda (voir par ailleurs).

« Nous avons décidé de rafraîchir notre programme officiel avec le team Castrol Honda WTCC, et si nous sommes naturellement tristes de ne plus profiter de l’expérience de Gabriele, nous nous quittons avec en mémoire les excellents souvenirs de notre magnifique relation, confie Robert Watherston, Responsable Motorsports de Honda Motor Europe. Tandis qu’il est d’ores et déjà concentré sur sa prochaine campagne, le Castrol Honda WTCC Team sera par ailleurs bientôt en mesure d’annoncer d’autres changements, ainsi que sa nouvelle formation de pilotes. »

« Nous sommes extrêmement reconnaissant pour tout ce que Gabriele a apporté à Honda, récemment en WTCC, mais également tout au long de sa carrière, ajoute Watherston. Il a joué un rôle significatif dans la réussite de notre programme en WTCC ces dernières années, en développant notamment l’actuelle Honda Civic WTCC dérivée de la Civic Type R de production. »

Même s’il ne courra plus pour Honda en WTCC, Tarquini pourrait malgré tout poursuivre son aventure avec le constructeur japonais, à en croire Watherston.

« Pour Gabriele, nous cherchons des solutions pour qu’il continue à faire partie de la famille Honda Racing, et je tiens personnellement à lui adresser mes meilleurs sentiments pour l’avenir. »

Même si sa longue collaboration avec Honda est désormais terminée, Gabriele Tarquini souhaite avant tout poursuivre en 2016 son aventure dans le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme.

Tarquini est présent sur les grilles de départs du WTCC depuis la renaissance du championnat en 2005. Quatre ans plus tard, il remportait son premier titre mondial au volant d’une SEAT. En 2015 il s’est hissé à la 5e place du classement, avec 197 points, grâce aux podiums décrochés en Russie, au Portugal et au Japon. Le dernier de la saison intervint ensuite en Chine où il passa tout près de s’imposer.

« Mon premier objectif consiste à continuer à courir l’an prochain. J’explore donc plusieurs options, mais les discussions se poursuivent avec Honda pour rester impliqué dans leur futurs programmes en dehors du WTCC » , explique le champion italien.

« Après toutes ces années, j’ai de très bons souvenirs de mon association avec Honda. Je respecte totalement leur décision pour l’an prochain et garderait en mémoire tous ces fabuleux moments vécus ensemble. Je suis fier d’avoir participé au retour de Honda dans le Championnat du Monde de Tourisme et je souhaite le meilleur au team pour l’avenir. »

Tarquini est l’un des pilotes les plus capés en WTCC. Il apparait en effet 5e au tableau du nombre de victoires (20) et seul Yvan Muller le devance dans l’exercice des qualifications. Quant aux meilleurs tours en courses, avec 22 réalisations, il figure au 3e rang.

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