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Hirvonen chez Hyundai et Kubica chez M-Sport ?

Citroën pourrait perdre deux de ses pilotes dans les jours qui viennent

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16 octobre 2013 - 18:26
Hirvonen chez Hyundai et  Kubica (...)

Le jeu des chaises musicales ne fait que commencer en WRC. Alors que Volkswagen, l’équipe de référence en 2013, fonctionnera avec les mêmes pilotes l’an prochain, les intentions des autres pilotes se font de plus en plus claires entre les baquets restants des Citroën DS3 WRC et des Ford Fiesta RS WRC de M-Sport. Nouvel entrant dans la danse, Hyundai devrait offrir deux à trois sièges d’usine pour sa i20 WRC encore plein développement.

Le pilote qui suscite le plus fort intérêt en ce moment est Belge et s’appelle Thierry Neuville. Peugeot et Citroën lui avaient offert ses débuts en ERC puis en WRC l’an passé. La suite est connue, le pilote de Saint-Vith est entrain de vivre une saison de rêve chez M-Sport. Il avait rejoint l’équipe anglaise après avoir obtenu un programme 2013 complet grâce à son ami Nasser Al-Attiyah.

Citroën Racing aurait tenté de le récupérer pour 2014, mais le Belge resterait fidèle à Al-Attiyah et au Qatar, ce qui de facto lui ferme les portes de Citroën, sponsorisé par Abu Dhabi. Reste la piste Hyundai qui le chasse avec un gros contrat ! Al-Attiyah n’y serait pas opposé et Neuville ne manquera pas de prendre conseil chez son ami, assuré du soutien du Qatar jusqu’en 2022.

Chez M-Sport, on fait également le forcing pour Neuville. Malcolm Wilson veut absolument le garder et fait des appels du pied à Ford, qui n’engageait plus la Fiesta en son nom cette année, mais qui a brillé tout au long de la saison.

L’autre pilote qui suscite un grand intérêt se nomme Robert Kubica. Le pilote polonais, actuellement en tête du WRC 2 au volant d’une DS3 RRC, s’est vu offrir un rallye WRC par Citroën lors de l’ultime manche de la saison.

Mais selon les informations en provenance de République Tchèque, l’ex-pilote de F1 a déjà signé un contrat avec Malcolm Wilson pour piloter une Fiesta RS WRC en 2014.

Qui va donc être chez Citroën l’an prochain ? Dani Sordo a prouvé ses capacités à briller, mais uniquement sur asphalte. L’équipe française a semblé préparer le terrain avec Kris Meeke, mais l’inconstance de l’Anglais, après deux sorties en autant de rallye, devrait lui coûter une troisième invitation, celle prévue initialement pour le Wales.

Sachant qu’une rumeur insistante place Hirvonen en premier pilote Hyundai, Citroën pourrait se tourner vers Chris Atkinson, actuellement pilote d’essai Hyundai, voir Juho Hänninen qui a le même rôle chez les Sud-coréens.

À moins qu’Yves Matton n’arrive à convainvre Mads Ostberg de rejoindre l’armée rouge après lui avoir préféré Sordo à la fin de la saison dernière. Le rallye de Catalogne, la semaine prochaine, pourrait apporter son lot de réponse !

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