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Gunnar Jeannette ravi de piloter la Nissan DeltaWing

"C’est une énorme opportunité"

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24 septembre 2012 - 21:04
Gunnar Jeannette ravi de piloter la (...)

La Nissan DeltaWing va faire sa réapparition en piste à Road Atlanta pour le Petit Le Mans après une première course prometteuse en juin dernier lors des 24 Heures du Mans. Deux nouveaux pilotes seront au volant, Lucas Ordoñez, un protégé de Nissan puisque premier lauréat de la Nissan GT Academy, et Gunnar Jeannette, le champion ALMS LMPC en titre. Bien que Gunnar Jeannette ne soit âgé que de 30 ans, il a déjà une longue carrière derrière lui, puisqu’il a commencé à courir à 16 ans, disputant même les 24 Heures du Mans en 2000 alors qu’il n’avait que 18 ans et étant cette même année le plus jeune pilote à avoir terminé la course mancelle.

Il court cette année en ALMS sur une Oreca FLM09 du CORE Autosport et a participé au WEC sur une Ferrari 458 Italia du Luxury Racing. Il court également en Grand-Am, pilotant une Ford Focus ST-R du Multimatic Motorsports en Continental Sports Car Challenge. Gunnar Jeannette a répondu à quelques questions pour le Highcroft Racing qui fera courir la Nissan DeltaWing au Petit Le Mans.

Quel est votre sentiment après avoir été sélectionné pour piloter la Nissan DeltaWing ?

« C’est une énorme opportunité de piloter la Nissan DeltaWing au Petit Le Mans. Je suis extrêmement content d’être le premier pilote américain à courir avec la voiture alors qu’elle va faire ses débuts aux USA. Je retrouve Don Panoz qui m’a donné une grande chance en 2002 quand j’ai piloté la Panoz LMP-1. En ce sens, c’est un peu un retour aux sources, mais c’est aussi l’occasion de travailler avec Ben Bowlby et les gens de Nissan, c’est une opportunité incroyable et j’attends ça avec impatience. »

Vous avez couru cette année au Mans, avez-vous le Nissan DeltaWing sur la piste ?

« Je pilotais une Ferrari 458 au Mans et j’ai pu voir la DeltaWing de très près. Je me rappelle être sorti du Tertre Rouge, avoir accéléré jusqu’en sixième et avoir aperçu dans mes rétroviseurs des lumières que je ne reconnaissais pas. C’était un peu comme si j’avais rencontré un OVNI- Je ne comprenais pas vraiment. Ce n’est que lorsqu’elle s’est portée à ma hauteur et qu’elle m’a lâchée que j’ai réalisé que c’était la DeltaWing. C’était un moment exceptionnel car cela fait longtemps qu’il y a eu une voiture comme celle-ci, qui est tellement exceptionnelle. »

A quoi vous attendez-vous en matière de pilotage ?

« J’espère la conduire pour la première fois bientôt à Road Atlanta. Je pense que ce sera très différent de la plupart des autres voitures que j’ai pilotées auparavant. J’aime toujours les nouveaux challenges et j’ai hâte de quitter la pitlane pour la première fois et de voir à quoi ressemble la Nissan DeltaWing. »

Travailler avec le concepteur de la Nissan DeltaWing, Ben Bowlby, que cela représente-t-il ?

« J’ai rencontré Ben Bowlby pour la première fois lors de la présentation à Nashville lundi et je suis vraiment ravi de travailler avec lui. Le programme DeltaWing est un concept tellement nouveau que beaucoup de notions préconçues que nous avons sur une voiture de course et de ce que nous devrions faire sont à jeter par les fenêtres. Les sensations que procure la voiture devraient également être très différentes. J’ai vraiment été content d’en parler avec Ben Bowlby lundi et je suis impatient de travailler avec lui dans les semaines à venir pour contribuer à développper davantage la voiture. »

A propos de Lucas Ordoñez ?

« C’est sûr que Lucas est arrivé en sport automobile avec un passé très différent par le biais du programme de la Nissan GT Academy. Même s’il a commencé en jouant à la PlayStation, il a vraiment marqué des points en tant que pilote. Il était dur le podium au Mans pour ses débuts donc il sait certainement ce qu’il fait. Il a déjà fait de nombreux kilomètres avec la DeltaWing et j’en ai fait des milliers à Road Atlanta - nous allons beaucoup apprendre l’un de l’autre dans les semaines à venir. »

Se joindre à la famille Nissan, qu’est-ce ça veut dire pour vous ?

« Ce que Nissan a accompli au cours des deux ou trois dernières années a été très impressionnant, particulièrement en Europe. Cette année au Mans, la DeltaWing a attiré l’attention de tout le monde et Nissan a certainement monté un projet vraiment sympa. La présentation que nous avons faite lundi à Nashville, au quartier général de Nissan North America, a été fantastique. Beaucoup de ceux qui étaient là étaient très excités par le projet et fiers d’y prendre part. »

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