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ES6 : Meeke large leader en Argentine

Rallye d’Argentine

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Par www.wrc.com

25 avril 2015 - 00:05
ES6 : Meeke large leader en Argentine

Kris Meeke est aux commandes du Xion Rally d’Argentine ce vendredi soir après une journée qui a tourné au carnage pour de nombreux concurrents.

Le pilote DS compte plus d’une minute d’avance sur son équipier Mads Østberg après une première journée qui a éliminé plusieurs favoris, dont le leader du Championnat du Monde des Rallyes de la FIA, Sébastien Ogier.

Jari-Matti Latvala était le plus proche poursuivant de Kris Meeke durant une grande partie de la journée avant de connaître, à son tour, des problèmes et de terminer à une quinzaine de secondes d’Østberg.

Meeke, deuxième hier après la super-spéciale du jeudi, a pris la tête du classement général dès le premier chrono du jour et n’a plus jamais été rattrapé. Avec trois meilleurs temps dans les cinq premières spéciales, il a même conservé sa position après une crevaison dans l’ES3.

« Parfois, tout est parfait dans une voiture de rallye. Aujourd’hui, c’était notre jour. Certaines parties étaient probablement les plus dures que j’ai rencontrées. Quand les routes sont aussi cassantes, il faut choisir son rythme. Mon objectif était simple : il fallait éviter les problèmes. »

Latvala est resté à une trentaine de secondes de Meeke jusqu’à ce qu’il connaisse un problème de transmission, qui a ralenti sa Volkswagen Polo R WRC dans l’avant-dernière spéciale. Avec deux roues motrices en moins, il cédait près d’une minute et terminait la journée derrière Østberg.

Østberg avait dû s’arrêter dans l’ES2 pour redémarrer le système de sa DS 3 WRC. Et s’il se sentait malade cet après-midi, il parvenait à terminer l’étape sans problème.

Dani Sordo était à près de deux minutes avec sa Hyundai i20 placée au quatrième rang. Il occupait la deuxième place avant d’avoir des problèmes de direction assistée. Il terminait la journée avec 5,5 secondes d’avance sur Elfyn Evans, lui même ralenti par la poussière soulevée par Thierry Neuville.

Malgré un tête-à-queue et une barre antiroulis cassée, Martin Prokop rentrait au sixième rang devant Neuville, qui avait perdu quatre minutes ce matin avec une crevaison. Khalid Al Qassimi et les pilotes WRC2 Abdulaziz Al-Kuwari et Yurii Protasov complétaient le top 10.

Ogier s’était arrêté près de l’arrivée de la première spéciale du jour. Un problème de pompe à essence faisait tourner le moteur de sa Polo R sur trois cylindres.

Son équipier Andreas Mikkelsen a crevé après un tête-à-queue à haute vitesse avant de casser la suspension avant. Sa journée s’est terminée sur le routier après l’assistance de la mi-journée avec une direction assistée cassée.

Ott Tänak a abandonné avec sa Ford Fiesta RS alors qu’il occupait la quatrième place. Il a tapé une pierre dans un gué et cassait sa suspension avant. Hayden Paddon a aussi connu un catalogue de problème avec sa Hyundai i20.

Les équipages repartiront à partir de 6h20 demain pour deux boucles identiques de deux spéciales, situées au nord de Villa Carlos Paz pour un total de 131,10 kilomètres.

Pos.#PiloteTempsEcart / PrécEcart / 1er
1. 3 MEEKE 1:44:47.8
2. 4 OSTBERG 1:45:56.2 +1:08.4 +1:08.4
3. 2 LATVALA 1:46:11.3 +15.1 +1:23.5
4. 8 SORDO 1:46:42.0 +30.7 +1:54.2
5. 5 EVANS 1:46:47.5 +5.5 +1:59.7
6. 21 PROKOP 1:48:15.2 +1:27.7 +3:27.4
7. 7 NEUVILLE 1:49:54.0 +1:38.8 +5:06.2
8. 12 AL QASSIMI 1:50:49.6 +55.6 +6:01.8
9. 36 AL-KUWARI 1:51:34.1 +44.5 +6:46.3
10. 38 PROTASOV 1:53:31.1 +1:57.0 +8:43.3
11. 52 DOMINGUEZ S 1:54:09.8 +38.7 +9:22.0
12. 32 LEFEBVRE 1:54:46.0 +36.2 +9:58.2
13. 57 SABA 1:55:20.4 +34.4 +10:32.6
14. 72 VILLAGRA 1:56:30.1 +1:09.7 +11:42.3
15. 71 LIGATO 1:56:37.3 +7.2 +11:49.5
16. 73 CANCIO 1:56:48.0 +10.7 +12:00.2
17. 40 KETOMAA 1:56:53.9 +5.9 +12:06.1
18. 51 TEMPESTINI 1:57:04.9 +11.0 +12:17.1
19. 74 BALDONI 1:57:56.2 +51.3 +13:08.4
20. 54 ARIAS 2:01:11.9 +3:15.7 +16:24.1

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