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ES6-7 : Evans contrôle toujours en Argentine

Mads Østberg prend la deuxième place à Jari-Matti Latvala

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Par www.wrc.com

28 avril 2017 - 22:25
ES6-7 : Evans contrôle toujours en (...)

Elfyn Evans restait invaincu sur l’YPF Rally Argentina et portait son avance à près d’une minute à l’heure du goûter.

Vainqueur des quatre spéciales d’ouverture de la première journée complète, le Gallois poursuivait sur sa lancée sur la répétition. Sa Ford Fiesta était à nouveau la plus rapide sur San Agustin - Villa General Belgrano et Amboy - Santa Monica.

S’il devait toutefois partager le meilleur temps sur Amboy avec Hayden Paddon (Hyundai i20), son avance s’établissait à 47’’7 sur Mads Østberg (Ford Fiesta), qui avait pris le dessus sur Jari-Matti Latvala (Toyota Yaris).

« Nous n’avons pas fait les fous », racontait le leader à l’arrivée d’Amboy. « Sur la spéciale d’avant, je me suis dit que j’en faisais peut-être trop. J’ai donc décidé d’aller vite sans brusquer la voiture. La spéciale était aussi plus tendre et l’adhérence au rendez-vous. »

Troisième sur les deux spéciales, Mads Østberg prenait la deuxième place pour 9’’2. « Nous avons choisi une bonne stratégie avant le rallye après autant de temps hors de la voiture », confiait le Norvégien. « Quand on a un plan, c’est toujours agréable de voir qu’il fonctionne. »

Jari-Matti Latvala était ralenti sur San Agustin en raison d’un moteur en surchauffe l’obligeant à négocier une grande partie de la spéciale en mode « route ». Le Finlandais perdait 15’’. Entre les spéciales, un appel avec ses ingénieurs lui permettait d’effectuer les réparations nécessaires pour retrouver le rythme sur Amboy.

Les trois équipages suivants étaient seulement couverts par 1’’2 au général. Ott Tänak (Ford Fiesta) rétrogradait face à Sébastien Ogier (Ford Fiesta) et Thierry Neuville (Hyundai i20) sur San Agustin, avant de reprendre la quatrième place avec son quatrième temps sur Amboy. L’Estonien possédait alors un dixième d’avance sur le Belge et 1’’2 sur le Français.

Thierry Neuville faisait aussi état d’un moteur en surchauffe sur San Agustin. Le Belge rencontrait ensuite des problèmes d’une autre nature, puisque l’habitacle de sa Hyundai i20 laissait entrer de la poussière qui arrivait jusqu’aux yeux du pilote.

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