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ES5 : coup du chapeau pour Neuville

Graschaft (19,94km)

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Par www.wrc.com

23 août 2013 - 14:39
ES5 : coup du chapeau pour Neuville

Thierry Neuville a remporté son troisième scratch consécutif de la matinée et se rapproche de la tête de l’ADAC Rallye Deutschland à la mi-journée.

Avec sa Ford Fiesta RS, le Belge a devancé de deux secondes le leader Jari-Matti Latvala avec sa Polo R. Il retourne à l’assistance de Trèves avec 2.4s de retard sur le Finlandais.

Des pluies intermittentes ont rendu les conditions glissantes à certains endroits. Et certains pilotes ont choisi de montrer leurs deux pneus Michelin tendres à l’arrière de leur voiture.

Neuville ne s’est pas offert ce luxe, lui qui était équipé de cinq gommes dures. « A certains endroits, les routes étaient glissantes et je freinais un peu tard. Mais globalement, tout s’est bien passé », a-t-il admis.

Premier dans l’ordre de passage, Latvala a profité d’une route propre. « Je ne savais pas à quel point il allait pleuvoir pour les autres pilotes mais de mon côté, je n’ai pas été touché. Quelques endroits étaient glissants mais ça n’a pas été un problème », a commenté le Finlandais.

Dani Sordo a terminé à seulement dixième de Latvala. L’Espagnol a 15.1 secondes de retard sur le leader. « J’ai mis mes deux pneus tendres. Nous pensions qu’il pleuvait un peu plus mais vers la fin, ce n’était pas du tout le cas. Je pense avoir perdu peut-être trois secondes », a-t-il expliqué.

Toujours aussi constant, Mikko Hirvonen est à nouveau quatrième avec sa Citroën DS3. Le Finlandais était satisfait de sa matinée. « Il pleuvait un peu plus à la fin et j’ai perdu un peu de temps. Mais globalement je suis satisfait de mon rythme ce matin », a déclaré Hirvonen qui occupe la quatrième place au général à 28.3s derrière Latvala.

Cinquième, Mads Ostberg est à plus d’une minute. Le Norvégien était frustré par son manque de rythme.

« J’espère augmenter ma vitesse cette après-midi pour être plus confiant. Car pour le moment c’est difficile. J’ai de bonnes notes mais je ne suis pas assez bien avec ma voiture actuellement. Je ne peux pas aller plus vite sans plus de confiance à chaque virage », a-t-il commenté.

Martin Prokop complète le top 6 avec une autre Fiesta RS. Il est sixième et content de sortir de cette spéciale où sa voiture avait brulé l’année dernière. « C’était dans ma tête avant le départ. J’ai essayé de l’oublier mais ce n’est pas facile », a dit le tchèque.

Nasser Al-Attiyah conserve sa septième place pour seulement 9.9s derrière Prokop, juste devant les pilotes de WRC 2, Robert Kubica et Elfyn Evans. Michael Kosciuszko complète le top 10 mais le Polonais est sévèrement diminué à cause d’une blessure au dos depuis ce matin.

WRC 2

Au volant de sa Citroën DS3 RRC, Robert Kubica dispose de 8.3 secondes sur Elfyn Evans et sa Ford Fiesta R5. Le duo a plus de 1 minute d’avance sur l’Allemand Sepp Wiegand qui a dû composer avec l’intercom cassé de son copilote.

Cependant, Hayden Paddon est celui qui a le meilleur rythme. Il a réalisé les trois meilleurs temps sur sa Skoda Fabia. Pourtant, suite à la casse de sa direction assistée la veille où il a perdu beaucoup de temps, Paddon est seulement quatrième à 1 minute 27 secondes derrière Kubica.

WRC 3

Sébastien Chardonnet compte 31 secondes d’avance sur Quentin Gilbert. Chardonnet, leader du championnat, a réalisé les trois meilleurs temps ce matin. Keith Cronin est troisième, à 35 secondes derrière Gilbert et Mohammed Al Mutawaa, le seul autre concurrent WRC 3.

JWRC

Pontus Tidemand est de nouveau en tête du Junior WRC après que le leader de la veille, Jose Suarez a perdu plus de deux minutes ce matin. Yeray Lemes est deuxième à seulement 6,7 secondes de Tidemand, suivi de Michael Burri qui accuse aussi plus d’une minute de retard derrière.

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