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ES4 : Sordo et Latvala les plus rapides

Riudecanyes (asphalte) 16,35km

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Par www.wrc.com

26 octobre 2013 - 10:15
ES4 : Sordo et Latvala les plus (...)

Dani Sordo et Jari-Matti Latvala ont réalisé le même meilleur temps dans la première spéciale vendredi matin mettant fin à la série de trois scratchs consécutifs de Sébastien Ogier.

Le leader du rallye a été le premier à s’élancer dans la spéciale avec sa Volkswagen Polo R. Mais à en juger son comportement au point de contrôle, ce n’est pas la position qu’il veut avoir ce soir, avant les spéciales sur terre de dimanche.

« Je pense dormir toute la journée, voici mon plan », a-t-il plaisanté. « Je n’ai pas réussi à aller plus vite. C’est juste mon pilotage. Donc ca va mais je ne suis pas complètement satisfait. Je ne sais pas pourquoi, la voiture est bonne mais c’est peut-être les réglages ? », a-t-il expliqué avec le sourire.

De son Latvala pense qu’il est trop tôt pour penser aux stratégies et aux options pour dimanche. « J’essaie de prendre les spéciales les unes après les autres et à la fin de la journée, nous verrons ce que ça donne. Il n’y a pas d’autre stratégie d’équipe », a indiqué le Finlandais.

Hier soir, Sordo était le pilote le plus rapide à la moitié de l’ES3. Mais il a délibérément perdu du temps pour mieux contrôler la progression des pilotes Volkswagen.

Ce matin, l’Espagnol a fait le même temps que Latvala : « Le temps intermédiaire disait que j’étais trois secondes plus rapide que Jari-Matti. Et si c’était vrai, c’est très étrange que nous terminions à égalité à la fin de cette spéciale. Mon plan est d’essayer d’attaquer au maximum. Mais je pense que ce sera difficile de rattraper Jari-Matti car il pilote très bien. La seule chose à faire est d’aller à fond. »

Quatrième à 5,1s de son équipier, Mikko Hirvonen se sent en confiance et pense pouvoir aller plus vite avec sa DS3. « Tout va bien mais c’est un peu plus difficile de piloter la voiture qu’hier soir. Nous avons peut-être un peu trop adouci nos réglages d’hier soir. »

Après avoir souffert pour trouver les bons réglages vendredi sur sa Fiesta RS, Thierry Neuville était encore gêné à son arrivée au point de contrôle. « Je ne sais pas pourquoi, mais je glisse de partout, il n’y a pas de motricité », a-t-il commenté. « J’ai fait une grosse attaque ici mais ça ne va pas. Je me sens à l’aise mais ça ne fonctionne pas. »

Avec le sixième temps dans l’ES4, Neuville occupe le quatrième rang au général, à 24,6s de la tête.

Le Norvégien Andreas Mikkelsen a abandonné après avoir cassé la suspension de la sa Volkswagen Polo R. « Nous étions proches de la fin et dans un virage à gauche plutôt lent, l’arrière de la voiture est parti en glissage », a-t-il détaillé. « Nous avons glissé dans un fossé et tapé une pierre. Quelque chose est cassé à l’arrière. »

Mikkelsen et son copilote Mikko Markkula ont garé leur voiture à la fin de la spéciale pour essayer de réparer.

Hayden Paddon et Mads Ostberg sont respectivement huitième et neuvième. Les deux pilotes ont expliqué qu’il devait ajuster les réglages de leurs voitures pour ces conditions typées circuit.

« Nous avons fait des changements de réglages à l’assistance hier soir. Nous devons nous habituer à ses changements. Nous perdons encore du temps dans les virages serrés mais c’est mieux sur les portions rapides. »

De son côté, Ostberg s’est plaint d’un sous-virage excessif. « Nous avons essayé d’améliorer mais je dois parler à l’équipe pour voir ce qu’ils peuvent faire. Peut-être que ce sera mieux que les spéciales rapides. »

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