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ES4-5 : Latvala aux commandes à mi-journée en Argentine

Le Finlandais mène devant Hayden Paddon au terme de la matinée

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Par www.wrc.com

22 avril 2016 - 18:03
ES4-5 : Latvala aux commandes à (...)

Jari-Matti Latvala a signé de très bons dans les spéciales de l’YPF Rally Argentina, menant l’épreuve à mi-journée ce vendredi.

Après avoir fait le meilleur temps dans l’ES3, le pilote de la Volkswagen Polo R WRC a récidivé entre Santa Rosa et San Augustin, avant de faire le deuxième chrono dans la super spéciale du parc d’attraction. À mi-journée, le Finlandais menait avec 5’’4 d’avance sur Hayden Paddon.

Latvala a su se remettre dans le bon sens après avoir heurté une pierre placée sur la trajectoire à la fin de l’ES3. Toutefois leader, il était satisfait de sa matinée.

« J’avais prévu d’attaquer cette première spéciale assez prudemment parce que c’est la plus cassante. Nous avons commencé à accélérer après ça et les spéciales se sont bien passées. À partir de là, j’ai attaqué et je n’ai pas hésite ! », a confié le Finlandais.

Hayden Paddon a su mener sa Hyundai i20 WRC sur les routes rapides de la matinée. Mais il ne s’est pas senti à l’aise dans les portions cassantes. Il a reconnu avoir fait quelques erreurs mais devance tout de même de 1’’5 le leader du Championnat, Sébastien Ogier. Le Français n’a rencontré aucun problème à bord de sa Polo R WRC. Passant en premier sur les routes, il n’a pas hâte de balayer la terre dans le deuxième passage des spéciales.

Andreas Mikkelsen est quatrième, à 9’’9 du podium, et devant Dani Sordo. L’Espagnol a perdu du temps quand sa pédale d’accélérateur est restée coincée dans la spéciale de Santa Rosa.

Mads Østberg a grimpé au sixième rang au volant de sa Ford Fiesta RS WRC, au détriment d’Ott Tänak. Un souci d’alternateur a stoppé l’Estonien après Santa Rosa et, bien qu’il ait essayé de réparer, la Fiesta RS s’est arrêtée avant la dernière spéciale.

Henning Solberg était septième en devançant Lorenzo Bertelli, Eric Camilli et Marcos Ligato, qui complètent le top 10. La star locale Ligato est sortie de la route après le passage d’un gué dans Santa Rosa. Le choc a écrasé l’avant de sa DS 3 WRC contre l’entrée du radiateur. Il a dû s’arrêter pour le replacer, perdant trois minutes.

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