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ES19 : Ogier se rapproche du titre

Shipmans (29,44 km)

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Par www.wrc.com

15 septembre 2013 - 03:55
ES19 : Ogier se rapproche du titre

Sébastien Ogier est venu à bout d’une matinée sans histoire au Coates Hire Rally Australia. Le pilote VW a porté son avance à 53’’3 après un second scratch consécutif dans Shipmans, la plus longue spéciale de cette dernière étape.

A la régulière, le Gapençais ne peut plus être rattrapé sur les 62,57 km chronométrés qui le séparent de l’arrivée et d’un premier titre mondial, acquis dès la première saison de l’équipe Volkswagen en WRC.

Après avoir concédé la première spéciale du jour pour 1/10e à Mikko Hirvonen, Ogier a remis les choses dans l’ordre en remportant les deux suivantes. Avec 2’’3 d’avance sur son équipier Jari-Matti Latvala, il n’a montré aucune émotion malgré l’importance de l’enjeu.

« J’aime cette spéciale mais elle ne me rappelle pas de bon souvenirs », souriait-il à l’arrivée en se remémorant l’édition 2011. Sorti de la route, il avait touché un arbre et endommagé le radiateur de la Citroën DS3 WRC.

Latvala a terminé la spéciale en se montrant perplexe, puisque sa Polo R trainait plus de quatre mètres de fil de fer, enroulés autour de sa suspension arrière gauche. « Je ne sais pas d’où cela provient, je n’ai pas quitté la route », assurait le Finlandais.

Mikko Hirvonen pointait à quatre dixièmes de son compatriote, tandis que Thierry Neuville lâchait 4’’5 après s’être fait une frayeur : « J’ai commis une petite erreur dans le premier intermédiaire. C’était dans un virage à gauche en troisième. J’ai compris la note mais j’ai réalisé un peu trop tard que je devais ralentir encore plus. Nous sommes partis en amorce de tête-à-queue. »

Les Fiesta de Mads Ostberg et Evgeny Novikov occupent les cinquième et sixième rangs de la spéciale. Comme les pilotes de tête, ils ont surtout cherché à caler leurs notes en prévision de la Power Stage, qui se déroulera au second passage cet après-midi.

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