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ES11/12 : Hirvonen montre les crocs, Solberg perd du terrain

Pendant ce temps, Loeb s’échappe

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20 janvier 2012 - 11:33
ES11/12 : Hirvonen montre les (...)

Les concurrents du rallye de Monte-Carlo ont rencontré des conditions particulièrement difficiles, ce matin, dans le Vercors. Pluie et glace étaient au rendez-vous et ont joué avec les nerfs des pilotes.

Petter Solberg a signé le meilleur chrono sur l’ES11, devant François Delecour, Evgeny Novikov et Ott Tanak, mais il a perdu gros sur la spéciale suivante. Le Norvégien n’avait pas emporté de pneus cloutés, optant pour des slicks à l’arrière, et en a fait les frais.

A l’inverse, les pilotes Citroën ont affronté les 24 kilomètres de l’ES12 avec quatre pneus cloutés et se félicitaient d’avoir fait le bon choix. Mikko Hirvonen a été le plus rapide, signant ainsi sa première victoire de spéciale avec Citroën, et devancé de trois secondes son équipier Sébastien Loeb.

« C’était le bon choix mais, même avec ça, il était très difficile de garder la voiture sur la route », reconnaissait le champion du monde. « Il fallait être très prudent. Je n’ai pas pris de risque, je savais que j’avais le meilleur choix de pneus alors j’ai juste essayé de sortir de la spéciale. »

« Cette fois, nous avions clairement le bon choix de pneus », indiquait Hirvonen.

Solberg, lui, a été en difficulté et a perdu 1’46 sur le leader Loeb. Il perd du même coup la deuxième place au profit du pilote MINI Dani Sordo. Le pilote Ford pointe désormais à plus de trois minutes de Loeb et à près d’une minute de Sordo.

Quant à Hirvonen, il récupère la quatrième place et revient à moins de 40 secondes de Solberg.

Evgeny Novikov est cinquième devant Delecour, Campana et Tanak.

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