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ES10 : Meeke sur le chemin d’un premier succès en WRC

Rallye d’Argentine

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Par www.wrc.com

25 avril 2015 - 23:07
ES10 : Meeke sur le chemin d’un (...)

Le Britannique Kris Meeke s’est rapproché un peu plus de sa première victoire en WRC après avoir préservé son avantage lors de la deuxième étape du XION Rally Argentina.

Malgré un tête-à-queue lors de la première spéciale du jour, Kris Meeke a terminé avec 38’’6 d’avance sur son coéquipier Mads Østberg avant la dernière étape du Rallye d’Argentine. Deux spéciales restent à effectuer.

Jari-Matti Latvala occupe la troisième place, ayant résisté à un Dani Sordo des plus déterminés sur les routes au nord de Villa Carlos Paz. L’Espagnol a toutefois dû s’arrêter dans la dernière spéciale du jour, avec de l’eau dans les bougies de sa Hyundai i20 WRC.

S’il avait plus d’une minute d’avance en début de journée, Meeke l’a vue fondre en raison, dans la première spéciale, d’un tête-à-queue causée par une poussière très présente. Alors que l’écart était proche des 30 secondes, Meeke a repoussé Østberg à la faveur de la dernière spéciale, malgré un bref arrêt après le passage d’un gué.

« Une alarme s’est mise en route et j’ai paniqué, a-t-il indiqué. Je ne savais pas quoi faire alors j’ai éteins le moteur, puis je l’ai remis en marche. J’espère que tout ira bien demain. Je pense que ce sera un beau dimanche pour piloter. »

Malade, Østberg a reconnu avoir souffert de fatigue lors de la deuxième partie des spéciales. Mais le Norvégien termine la journée avec 25 secondes d’avance sur Latvala. Le Finlandais est tout heureux d’être troisième, après avoir heurté fortement un talus dans la matinée.

L’incident aurait pu coûter sa troisième place au pilote Volkswagen mais il a vu Dani Sordo manquer un virage dans le même temps, avant que l’Espagnol ne doive s’arrêter dans l’après-midi.

La stratégie d’Elfyn Evans, prudent sur ces routes difficiles, est en train de payer. Le Gallois occupe ainsi la quatrième place, avec plus de deux minutes d’avance sur Thierry Neuville, qui s’est bien repris après sa crevaison de la veille.

Martin Prokop et Khalid Al Qassimi occupent les sixième et septième rangs, devant Dani Sordo, qui repartira ce dimanche grâce à la réglementation Rally 2. Les pilotes de tête du WRC 2, Abdulaziz Al-Kuwari et Diego Dominguez, complètent le tableau.

Volkswagen a brillé malgré les apparences du classement général. Andreas Mikkelsen a fait deux meilleur temps, Sébastien Ogier a décroché le troisième. La quatrième spéciale du jour a été annulée suite à un accident de Hayden Paddon.

Malgré son meilleur temps, Sébastien Ogier a connu une journée compliquée. Il a perdu quatre minutes en fin de journée en raison d’une panne de direction assistée.

Les concurrents repartent à 8h00 ce dimanche pour deux passages dans la spéciale d’El Condor, l’une des plus mythiques et atypiques du WRC. Les routes sont cassantes, étroites et présentent de grosses pierres. Le deuxième passage servira de cadre à la Power Stage et apportera des points de bonus aux pilotes les plus rapides.

Quatre pilotes à l’amende

Sébastien Ogier, Thierry Neuville, Dani Sordo et Martin Prokop ont écopé d’une amende de 1000 euros pour avoir quitté la route lors du Xion Rally Argentina.

Les quatre pilotes concernés ont tous pris le même mauvais virage lors de la première spéciale du vendredi, menant de Agua de Oro à Ascochinga, faisant un détour de 150 mètres par rapport au tracé initial.

Réunis aujourd’hui, les commissaires sportifs ont accepté le fait que ces équipages avaient tout simplement mal noté le virage lors des reconnaissances et ne l’ont pas fait intentionnellement.

Mais ils ont avancé que cette erreur aurait pu être préjudiciable en termes de sécurité et leur ont adressé une amende, ainsi qu’une réprimande, leur recommandant de « faire plus attention lors des reconnaissances afin d’éviter des situations à risques. »

Pos.#PiloteTempsEcart / PrécEcart / 1er
1. 3 MEEKE 3:14:51.7
2. 4 OSTBERG 3:15:30.3 +38.6 +38.6
3. 2 LATVALA 3:15:55.4 +25.1 +1:03.7
4. 5 EVANS 3:17:16.3 +1:20.9 +2:24.6
5. 7 NEUVILLE 3:19:42.7 +2:26.4 +4:51.0
6. 21 PROKOP 3:20:30.7 +48.0 +5:39.0
7. 12 AL QASSIMI 3:25:26.0 +4:55.3 +10:34.3
8. 8 SORDO 3:26:06.6 +40.6 +11:14.9
9. 36 AL-KUWARI 3:29:06.3 +2:59.7 +14:14.6
10. 52 DOMINGUEZ S 3:32:01.7 +2:55.4 +17:10.0
11. 57 SABA 3:34:11.8 +2:10.1 +19:20.1
12. 71 LIGATO 3:35:53.6 +1:41.8 +21:01.9
13. 72 VILLAGRA 3:36:33.4 +39.8 +21:41.7
14. 9 MIKKELSEN 3:39:54.0 +3:20.6 +25:02.3
15. 40 KETOMAA 3:40:55.6 +1:01.6 +26:03.9
16. 6 TANAK 3:40:55.7 +0.1 +26:04.0
17. 51 TEMPESTINI 3:41:27.0 +31.3 +26:35.3
18. 74 BALDONI 3:43:24.5 +1:57.5 +28:32.8
19. 38 PROTASOV 3:43:29.7 +5.2 +28:38.0
20. 54 ARIAS 3:43:40.6 +10.9 +28:48.9

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