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Donington : Oreca a un statut de leader à défendre

Quatre ORECA 03 prendront part à la deuxième manche disputée en Angleterre

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Par Olivier Ferret

9 juillet 2012 - 20:07
Donington : Oreca a un statut de (...)

Après des 24 Heures du Mans convaincantes, avec notamment les teams Thiriet by TDS Racing et Pecom Racing sur le podium de la catégorie LMP2, quatre ORECA 03 seront au départ des 6 Heures de Donington, deuxième épreuve de l’European Le Mans Series 2012. Comme depuis le début de la saison, les ambitions seront élevées, que ce soit du côté du Thiriet by TDS Racing, du Sébastien Loeb Racing ou encore de Pecom Racing et Murphy Prototypes.

Thiriet by TDS Racing dans la continuité…

L’équipe Thiriet by TDS Racing a entamé la saison 2012 comme elle avait achevé la précédente : par une victoire ! Auteur de la pole position et vainqueur des 6 Heures du Castellet, le team héraultais arrive en Angleterre avec le statut de leader. Au volant de la ORECA n°46, Pierre Thiriet et Mathias Beche tenteront de confirmer cette première place. Ils peuvent pour cela s’appuyer sur une bonne dynamique : les deux hommes ont en effet terminé à la deuxième position des dernières 24 Heures du Mans, et ce pour leur première participation ou double tour d’horloge sarthois.

Sébastien Loeb Racing a soif de victoire !

En avril dernier, le succès du Thiriet by TDS Racing avait été complété par le deuxième rang du Sébastien Loeb Racing, qui avait effectué à cette occasion ses débuts en compétition. Depuis, le team fondé par Sébastien Loeb et Dominique Heintz accumule les podiums en Championnat de France GT et Porsche Matmut Carrera Cup. Si l’écurie alsacienne n’était pas au départ des 24 Heures du Mans, elle a participé à la Journée Test début juin, se classant dans le Top 5. A Donington, le trio composé de Nicolas Minassian, Stéphane Sarrazin et Nicolas Marroc sera de nouveau à pied d’oeuvre. « Je suis très heureux de retrouver le Sébastien Loeb Racing » confie Stéphane Sarrazin, qui défendait les couleurs de TOYOTA Racing dans la Sarthe. « Finir sur le podium au Castellet, pour la première course du team, c’était un exploit. Depuis, nous avons effectué une bonne séance d’essais à Magny-Cours, et l’équipe a très bien roulé lors de la Journée Test. Notre objectif sera de pointer aux avant-postes… et si possible de gagner ! »

Double Champion Le Mans Series, Stéphane Sarrazin n’a pas roulé à Donington depuis 2003. Il n’en demeure pas moins confiant : « Il s’agit d’un circuit sympa sur lequel les LMP2 vont pouvoir s’exprimer. Avec ses virages lents et ses courbes rapides, le tracé devrait bien convenir à la ORECA 03. Les écarts sont réduits dans la catégorie et la bagarre promet d’être belle avec un niveau relevé. »

La roue tourne pour Pecom Racing…

Fort d’un double programme - Championnat du Monde d’Endurance FIA et European Le Mans Series - Pecom Racing a repris sa marche en avant aux 24 Heures du Mans. Après un podium aux 12 Heures de Sebring, l’équipe argentine avait été malchanceuse au Castellet et à Spa. Troisième du mythique double tour d’horloge et actuellement dans le tiercé du FIA-WEC, la ORECA 03 n°49 est prête à en découdre avec un équipage de qualité qui réunit Pierre Kaffer, Soheil Ayari et Luis Perez-Companc. Le trio a déjà
montré sa pointe de vitesse : sur sa lancée mancelle, il lui reste à concrétiser en European Le Mans Series.

Murphy Prototypes veut gagner !

Pour sa première saison en LMP2, Murphy Prototypes a rapidement trouvé la bonne cadence. Après une entame prometteuse sur le circuit Paul Ricard, l’équipe irlandaise s’était illustré aux 6 Heures de Spa, dans le cadre du Championnat du Monde d’Endurance : longtemps leader, l’équipage de la ORECA 03 n°48 est finalement monté sur la troisième marche du podium. Aux 24 Heures du Mans, le team de Greg Murphy, qui découvrait pourtant l’épreuve, a mené avant d’abandonner. Après une solide prestation, Murphy Prototypes est logiquement ambitieux. « Sincèrement, je peux dire que la victoire est notre but à Donington » avoue Jody Firth, qui sera accompagné de Warren Hughes et Luca Moro. « Je pense que je me fais écho du sentiment général du team. Quand on regarde à quel point il est jeune, c’est remarquable : ce sera simplement notre quatrième course ! L’équipe a l’expertise et le savoir-faire pour tirer le maximum de la ORECA 03. C’est aux pilotes d’en faire bon usage en piste ! Tout le monde a travaillé dur au niveau des arrêts au stand, de la stratégie et de l’organisation. Nous avons vu au Mans à quel point nous avions progressé à ce niveau. »

Pour Jody Firth, ce rendez-vous sera particulier. Le pilote britannique évoluera en effet à domicile : « C’est le circuit le plus proche de chez moi et j’ai vu mon père courir sur cette piste dès l’âge de 2 ans. Donc c’est un peu comme une deuxième maison ! Je suis impatient d’y être et de montrer aux gens ce que nous aurions pu faire au Mans, c’est-à-dire gagner… Donington est un circuit rapide qui requiert de l’engagement de la part du pilote, une certaine dose de courage aussi. Comme la ORECA 03 est plutôt facile à piloter, cela nous donnera un petit avantage sur nos rivaux. Donington est parfait pour le châssis ORECA : il faut de l’appui aéro sans perdre trop en v-max, et c’est justement l’une des caractéristiques de la ORECA 03. »

Tandis que Pierre Thiriet et Mathias Beche mènent le classement Pilotes et Thiriet by TDS Racing le classement Teams, ORECA est actuellement en tête du classement Constructeurs avec Nissan. Un statut que Thiriet by TDS Racing, Sébastien Loeb Racing, Pecom Racing et Murphy Prototypes tenteront de confirmer en Grande-Bretagne. Boutsen Ginion Racing sera par ailleurs présent dans la catégorie LMPC avec une Formula Le Mans.

Les premiers essais des 6 Heures de Donington se dérouleront le vendredi 13 juillet, de 11h20 à 12h20 (heure locale) et de 16h35 à 17h35. Après les ultimes essais libres samedi 14 juillet de 9h35 à 10h35, les qualifications des Prototypes se tiendront à 13h45. Le départ des 6 Heures de Donington sera donné le dimanche 15 juillet à 11h55.

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