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Des qualifications de rêve pour Citroën

López n’a laissé à personne d’autre le soin de conquérir la pole

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Par Olivier Ferret

8 mars 2015 - 00:10
Des qualifications de rêve pour (...)

- L’équipe Citroën Total WTCC a débuté la saison 2015 de la meilleure manière, en réalisant un quadruplé lors des qualifications !

- Sur ses terres, José María López n’a laissé à personne d’autre le soin de conquérir la pole position. Le Champion du Monde en titre devance ses équipiers Yvan Muller, Sébastien Loeb et Ma Qing Hua.

- Les deux courses se dérouleront demain dimanche après-midi.

En plein été, c’est pourtant la pluie et le brouillard qui accueillaient les concurrents du FIA WTCC sur le circuit de Termas de Río Hondo. Vendredi matin, la première séance d’essais libres débutait sur une piste encore largement humide. Sébastien Loeb se jouait de ces conditions délicates pour réaliser le meilleur temps.

Aujourd’hui, le soleil prenait le relais dans le ciel argentin. Les deux autres séances d’essais permettaient à l’équipe Citroën Racing d’affiner les réglages des C-Elysée WTCC. En se montrant à chaque fois le plus rapide, José María López s’imposait comme le favori pour la pole position.

Avant d’en arriver là, il convenait de passer les différentes étapes des qualifications. La Q1 débutait sous une chaleur étouffante, avec une piste affichant 55°C ! Les cinq Citroën rentraient dans le top 12, avec une meilleure performance à mettre au crédit de Mehdi Bennani. La tension montait d’un cran en Q2, avec seulement 10 minutes pour arracher une place parmi les cinq premiers. Parti à la faute dès le premier tour, Bennani provoquait un drapeau rouge. En fin de session, Ma Qing Hua créait la sensation en soufflant le meilleur chrono à José María López. Yvan Muller et Sébastien Loeb gagnaient eux aussi leur ticket pour la Q3.

Premier à s’élancer, Loeb hypothéquait ses chances de pole position en passant dans l’herbe du virage n°11. Yvan Muller réalisait un très bon tour, mais il était battu par José María López. Il ne restait plus que Ma Qing Hua pour décevoir les supporters argentins, mais le pilote chinois ne parvenait pas à faire mieux que quatrième.

López, Muller, Loeb, Ma : avec ce quarté dans l’ordre, les pilotes de l’équipe Citroën Total WTCC monopolisaient les deux premières lignes de la grille de départ de la course 1 !

ILS ONT DIT

Yves Matton, Directeur de Citroën Racing : « On ne pouvait pas rêver d’un meilleur résultat pour débuter la saison ! C’est une belle récompense pour l’équipe de voir ses quatre voitures aux quatre premières places. Cela semble signifier que nous avons pris les bonnes orientations cet hiver, et cela nous permet de continuer sur la dynamique de 2014. Pechito a réalisé un des tours parfaits dont il a le secret, et il démontre qu’il est bien décidé à défendre son titre ! Nous avons le sourire, mais nous restons humbles, il reste deux courses à disputer. Les conditions seront difficiles, surtout pour les pilotes et les pneumatiques. »

José María López : « Comment ne pas être heureux de démarrer ainsi la saison ? Cela n’avait rien d’évident, et nous avons beaucoup travaillé sur les réglages de la voiture depuis vendredi matin. Je voudrais particulièrement remercier mon ingénieur, qui a su réagir très vite aux évolutions de la piste. Il faudra tout recommencer demain pour obtenir le meilleur résultat possible. Ce serait forcément spécial de gagner, c’est un sentiment unique de s’imposer à domicile… En tous cas, je me sens beaucoup moins sous pression que l’an passé. »

Yvan Muller : « Cette deuxième place me procure des sentiments partagés. Je suis satisfait car je n’étais que neuvième en Q1. Le comportement de la voiture n’était pas bon et nous avons eu quelques difficultés à trouver la bonne balance. Deuxième, c’est donc bien, mais pas autant que premier ! Pour faire mieux demain, il me faudra prendre un meilleur départ que Pechito, puis le garder derrière moi. Croyez-moi, cela n’a rien d’évident. »

Sébastien Loeb : « Ce résultat est très positif pour Citroën, d’autant que tous les constructeurs débutent la saison avec des voitures aux mêmes poids. Je voulais essayer de jouer la pole position et j’attaquais fort en Q3. Malheureusement, j’ai un peu perdu l’arrière dans le virage le plus rapide du circuit et je suis passé dans l’herbe. Il fallait essayer ! »

Ma Qing Hua : « La Q1 et la Q2 se sont déroulées selon notre tableau de marche, en progressant régulièrement. Je pensais faire mieux en Q3, mais j’ai fait une petite erreur dans le virage n°5. Quoi qu’il en soit, c’est plutôt bien pour débuter la saison. Le rythme est là et je me sens en confiance avec la voiture. Les courses seront sans doute animées, il y a beaucoup de possibilités de dépassement sur ce circuit ! »

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