Des points positifs pour MINI après le Portugal

"Cette voiture a vraiment un grand potentiel"

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Par www.wrc.com

31 mars 2011 - 17:51
Des points positifs pour MINI après (...)

MINI n’a vu aucune de ses deux John Cooper Works Super 2000 rejoindre l’arrivée du Rallye du Portugal mais trouve des raisons d’espérer.

Deux MINI John Cooper Works étaient engagées lors du Vodafone Rally du Portugal, une pour Armindo Araujo (Motorsport Italia), une pour Daniel Oliveira (Brazil World Rally Team).

Araujo, pilote portugais et double Champion du Monde des Rallyes Production, a roulé jusqu’en septième position à la fin du deuxième jour, mais a dû renoncer en raison de problèmes moteur. Oliveira, qui ne disputait que son deuxième rallye WRC, a souffert de problèmes de transmission et de surchauffe moteur, pour finir au 22e rang avant de renoncer lors de la dernière spéciale.

Certes, les deux MINI ont abandonné, mais ce n’est pas un désastre. En effet, aucun des deux pilotes n’a eu la chance de disputer de longs essais préparatoires avant l’épreuve portugaise, pour le rallye le plus difficile de l’année.

Oliveira est convaincu que cette épreuve est le joli point de départ d’une brillante carrière pour la MINI Super 2000.

« Nous pensions pouvoir débuter le rallye avec 200 kilomètres d’essais dans les jambes mais nous avons eu beaucoup moins que ça », confie Oliveira. « Nous avons dû réviser nos plans, donc ce rallye était comme un gros test. Il y a quelques modifications à apporter à la voiture, tout comme il faut faire beaucoup d’essais. Mais cette voiture a un gros potentiel. Quand les pilotes officiels débuteront en Sardaigne, les réglages seront meilleurs. »

Araujo également est plein d’espoirs : « Je n’ai pas essayé de rouler à fond, je me suis juste concentré à accumuler de l’expérience. Nous n’avions pas le dernier kit aérodynamique donc nous manquions de stabilité. Elle était vraiment nerveuse à pleine charge. Il nous manquait aussi les vitres légères et le volant moteur allégé. Mais cette voiture a vraiment un grand potentiel. »

La préparation d’Araujo avant le Rallye du Portugal avait été perturbée par un problème moteur, conduisant son équipe technique à changer de bloc pour la course. Durant l’épreuve, il avait dû rouler à allure modéré pour épargner son propulseur d’autres dommages.

Le mois à venir va être chargé pour Prodrive, puisque la MINI John Cooper Works WRC, que la firme anglaise prépare, doit être présentée à la presse le 11 avril. Deux essais sont ensuite programmés, l’un en Espagne, l’un au Pays-de-Galles, avant que les pilotes officiels ne débutent l’aventure MINI en Championnat du Monde à l’occasion du Rallye de Sardaigne, en Italie.

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