Citroën : Meeke laisse échapper une victoire

Quelle déception...

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Par Olivier Ferret

24 août 2014 - 16:31
Citroën : Meeke laisse échapper une (...)

Leaders à trois spéciales de l’arrivée, Kris Meeke et Paul Nagle ont été victimes de l’un des nombreux pièges du Rallye d’Allemagne. Mads Østberg et Jonas Andersson sauvent quelques points et placent leur DS3 WRC au sixième rang.

Deuxièmes au départ de cette dernière journée du Rallye d’Allemagne, Kris Meeke et Paul Nagle s’emparaient de la première place du classement général au terme de Dhrontal (ES15). Mais dès les premiers kilomètres de Grafschaft (ES16), la DS3 WRC numéro 3 sortait de la route, entrainant l’abandon du Britannique et de l’Irlandais.

Mads Østberg et Jonas Andersson partaient dans les deux boucles avec l’objectif de décrocher la sixième position. En profitant des retraits des deux leaders, ils atteignaient ce but en fin de rallye.

En tête du Championnat WRC Junior, Stéphane Lefebvre ajoutait un troisième succès à son palmarès. Sur asphalte, le Français confortait son leadership au classement en devançant l’Allemand Christian Riedemann et son compatriote Quentin Giordano.

ILS ONT DIT

Kris Meeke : « La première spéciale était vraiment compliquée. Quand on m’a dit que Jari-Matti était arrêté, ça n’a pas changé mon état d’esprit. Je n’ai pas été affecté par la perspective de gagner… J’ai pris le départ de l’ES16 en étant relaxé et concentré. Mais j’avais une note un peu trop optimiste en début de spéciale. Nous avons tapé avec la roue avant. J’ai senti une importante vibration et nous sommes sortis dans le virage suivant en heurtant un mur. Je suis vraiment déçu pour toute l’équipe qui travaille dur pour obtenir des résultats. Mais nous avons montré que nous étions dans le rythme. Il faut déjà penser au prochain rallye. »

Mads Østberg : « C’est une satisfaction d’avoir atteint l’arrivée du rallye. Avant le départ, l’objectif était de terminer dans le top 5. Malheureusement, nous n’avons pas été assez réguliers dans toutes les spéciales. Le résultat est néanmoins satisfaisant, car nous sommes à vingt secondes du podium. Il nous a juste manqué un petit quelque chose, même s’il était surtout important d’engranger des kilomètres pour les prochaines épreuves sur asphalte. »

Yves Matton (Directeur de Citroën Racing) : « C’est une grande déception, car la victoire était proche. L’équipe et Kris Meeke avaient réalisé un rallye parfait jusqu’à ce matin. Nous voulions être en position de profiter de la moindre opportunité. Malheureusement, nous n’avons pas su la saisir. Kris a fait un très bon rallye. Après la Finlande, il continue de monter en rythme. Dès l’Australie, il va pouvoir encore nous montrer de belles choses. Les objectifs de Mads étaient différents. Il lui fallait préparer le Rallye de France et il ne termine qu’à une vingtaine de secondes du podium. Nous avons également vécu une belle course en WRC Junior avec la troisième victoire de Stéphane Lefebvre et de belles performances d’Eric Camilli et Christian Riedemann. »

FILM DU RALLYE

ES15 – Dhrontal 1 (18,03 km) – Leader du Rallye d’Allemagne, Jari-Matti Latvala sortait de la route. Il laissait la première position à Kris Meeke, auteur du meilleur temps. Septième, Mads Østberg gagnait une place au classement général.

ES16 – Grafschaft 1 (19,27 km) – Passé en tête du rallye, Kris Meeke sortait à son tour dans les premiers kilomètres de la spéciale. Thierry Neuville héritait du leadership devant Dani Sordo et Andreas Mikkelsen. Mads Østberg progressait également dans la hiérarchie, au sixième rang.

ES17 – Dhrontal 2 (18,03 km) – Premier meilleur temps du week-end pour Mikko Hirvonen. Pas de modification au classement général avant le dernier chrono : Neuville devançait Sordo et Mikkelsen. Mads Østberg restait sixième.

ES18 – Grafschaft 2 (19,27 km) – Elfyn Evans gagnait les trois points bonus du meilleur temps dans la Power Stage. Il devançait Thierry Neuville et Mikko Hirvonen. Neuville s’imposait donc pour la première fois en Championnat du Monde devant Dani Sordo et Andreas Mikkelsen. Mads Østberg terminait au sixième rang.

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