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Bahrain, Qualifications : Audi et Starworks brillent

Aston Martin et Ferrari en pole dans le désert en GT

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Par Olivier Ferret

28 septembre 2012 - 18:31
Bahrain, Qualifications : Audi et (...)

La séance de qualification de 20 minutes pour les LMP1 et LMP2 a été brièvement interrompue par un drapeau rouge afin que les commissaires puissent repositionner un plot, mais cela n’a pas perturbé Allan McNish et l’Audi R18 e-tron quattro n°2.

Tout comme Nicolas Lapierre, dans la TS030 Hybrid n°7 de Toyota Racing, l’Ecossais a pris la piste dès que le drapeau vert a été agité et n’a bouclé que cinq tours en tout début de séance pour réaliser un chrono de 1’45’’814 synonyme de pole. Marcel Fässler a dû attendre la reprise après l’interruption pour réaliser son meilleur tour, en 1’45’’888, soit 74 millièmes de plus que son équipier, au volant de l’Audi R18 e-tron quattro n°1, permettant à Audi de signer le doublé. Quant à Nicolas Lapierre, bien qu’il ait été le premier sur la piste pour la séance qualificative, il n’a pu améliorer son temps d’1’46’’254 et doit donc se contenter de la troisième place sur la grille pour les 6 Heures de Bahreïn.

C’est Neel Jani et la Lola-Toyota n°12 de Rebellion Racing qui se sont montrés les plus rapides des écuries privées LMP1 devant une série de trois HPD-Honda. Le pilote suisse a terminé avec une marge confortable sur son plus proche poursuivant grâce à un tour en 1’47’’638, suivi de Danny Watts et de la HPD ARX 03a n°21 de Strakka Racing, qui est parvenu à prendre le dessus sur la voiture sœur n°22 de JRM. Il a manqué huit dixièmes au pilote britannique pour se hisser en pole, qui est cependant parvenu à rester devant Karun Chandhok pour trois dixièmes. Il est à noter que la Lola-Toyota n°13 de Rebellion Racing n’a pas pris part à la séance de qualification cet après-midi.

La pole a été très disputée en LMP2, puisque Olivier Pla et Dominik Kraihamer pour OAK Racing et Nicolas Minassian pour PeCom Racing ont pris la tête chacun leur tour pendant la séance. C’est toutefois Stéphane Sarrazin et la HPD ARX 03b de Starworks Motorsports qui a décroché la pole avec un chrono de 1’51’’798, devant John Martin et l’Oreca 03-Nissan n°25 d’ADR-Delta. L’Australien a manqué la pole pour cinq dixièmes, mais a pu maintenir un écart d’un dixième sur Olivier Pla et la Morgan-Nissan n°24 d’OAK Racing.

Voitures, pilotes et écuries vont maintenant se reposer et se préparer pour les 6 Heures de Bahreïn, sixième manche du Championnat du Monde d’Endurance de la FIA, qui se dérouleront demain. Les 28 concurrents se retrouveront en piste dès 12 h 25 demain pour une séance de warm-up de 20 minutes avant de rejoindre la grille pour la course qui débutera à 16 heures et se terminera une fois la nuit tombée.

Allan McNish, Audi R18 e-tron quattro n°2 d’Audi Sport Team Joest : « La qualification s’est bien passée et nous sommes devant avec un écart de sept dixièmes, ce qui est énorme par rapport à Silverstone. Nous sommes de retour dans la R18 e-tron quattro pour cette course, donc les mécaniciens ont eu beaucoup de travail à faire pour construire une voiture complètement neuve lorsqu’ils sont arrivés à Bahreïn. Ils ont bien travaillés alors que la situation était très stressante pour eux et ils se sont assurés que la voiture serait rapide et fiable dès qu’elle quitterait la voie des stands. En ce qui concerne notre combat avec Toyota, il y a des hauts et des bas. Hier, je me demandais quel pouvait être le problème sur la voiture, mais aujourd’hui, nous avons pu améliorer la voiture et en tirer plus de choses en qualifications. La course va être longue et difficile donc je ne pense pas que cet écart de quatre dixièmes soit significatif pour la course. »

Neel Jani, Lola B12/60 Coupe-Toyota n°12 de Rebellion Racing : « Je pense que la course sera une autre histoire et que les autres seront un peu plus près. Du fait de la chaleur, nous n’avions pas beaucoup de tentatives. Nous savions que les pneus seraient rapides pendant un tour, mais que le deuxième tour serait cinq à six dixièmes plus lent. Nous avons réussi à assurer la pole lors du premier tour et cela nous a donné de la marge, mais je pense que demain, ce sera beaucoup plus serré. »

Stéphane Sarrazin, HPD ARX 03b-Honda n°44 de Starworks Motorsports : « Tout s’est bien passé aujourd’hui, la voiture était bien équilibrée. L’équipe a bien travaillé hier pour améliorer la voiture et aujourd’hui, la voiture marchait très bien. Nous avons beaucoup de potentiel pour la course et nous essaierons à nouveau de nous battre pour la victoire pour accroître notre avance au championnat. »

Qualifications LMGTE : Aston Martin et Ferrari en pole dans le désert

La séance qualificative a débuté à l’heure prévue pour les concurrents des catégories LMGTE Pro et Am, qui ont eu 20 minutes pour tenter de décrocher la pole sous un soleil resplendissant et une température à l’air de 35°C.

Aucun incident n’est venu perturber la session et il fallait apparemment entrer en piste en début de séance pour se positionner en première ligne. Ainsi, en LMGTE Pro, Stefan Mücke a été le premier à signer un temps de référence et s’il a pu améliorer ses chronos par la suite, aucun autre concurrent n’a pu égaler son temps de 2’00’’234.

Ce chrono permettra à la Vantage V8 n°97 d’Aston Martin Racing, aux mains de Stefan Mücke et Darren Turner, de partir de la pole, comme lors des 6 Heures de São Paulo, avec la Porsche n°77 de Team Felbermayr-Proton à ses côtés sur la première ligne.

Richard Lietz échoue à moins de trois dixièmes avec la Porsche, tandis que Giancarlo Fisichella et la Ferrari n°51 d’AF Corse doivent se contenter de la troisième place, à plus d’une seconde du leader.

Rui Aguas n’a pas manqué son retour dans le Championnat du Monde d’Endurance de la FIA puisqu’il a signé la pole en LMGTE Am. Le pilote portugais s’était déjà montré rapide lors des séances d’essais libres et n’a fait que confirmer en bouclant un tour en 2’02’’812. On retrouve ensuite Fernando Rees et la Corvette n°50 de Larbre Compétition en deuxième position, puis Paolo Ruberti et la Porsche n°88 de Team Felbermayr-Proton en troisième position, les trois concurrents étant regroupés en moins d’une seconde.

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