12 heures de Sebring : Baptême pour la 908

"Notre objectif prioritaire aux États-Unis est d’engranger de l’expérience"

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10 mars 2011 - 19:29
12 heures de Sebring : Baptême (...)

Le coup d’envoi de la deuxième édition de l’Intercontinental Le Mans Cup sera donné en Floride, à l’occasion des 12 Heures de Sebring. Tenant du titre, le Team Peugeot Total alignera deux nouvelles Peugeot 908, qui effectueront ainsi leur première sortie officielle. La n°7 sera pilotée par les vainqueurs 2010, Alexander Wurz, Marc Gené et Anthony Davidson, tandis que la n°8 sera confiée à Franck Montagny, Stéphane Sarrazin et Pedro Lamy.

Après son premier roulage le 27 juillet 2010, puis la présentation à la presse et au public le 3 février dernier, la Peugeot 908 disputera sa toute première course à Sebring (USA) le 19 mars.

Propulsée par un V8 HDi FAP turbo diesel de 3,7 litres de cylindrée, développant 550 chevaux, la dernière née des ateliers de Peugeot Sport sera l’une des seules du plateau LMP1 présente dans la configuration règlementaire 2011.

Comme initialement prévu dans le calendrier et dans le programme de développement technique, deux Peugeot 908 s’aligneront à Sebring.

« Notre objectif prioritaire aux États-Unis est d’engranger de l’expérience », souligne Bruno Famin, directeur technique de Peugeot Sport. « La 908 est une voiture 100% nouvelle et comme tout nouveau modèle, il faut travailler et rouler pour, entre autres, la fiabiliser. Nous suivons donc notre cahier des charges, avec le souhait d’aller au bout de ces 12 Heures afin d’emmagasiner des kilomètres et donc des informations précieuses. D’autre part, nous avons besoin d’apprendre notre voiture. C’est ce que nous faisons en tests privés mais nous avons aussi besoin de le réaliser dans les conditions de course. Que ce soit l’aspect technique ou humain, à tous les niveaux il y a encore beaucoup à découvrir ».

Avec 56 engagés, les 12 Heures de Sebring s’annoncent difficiles. « C’ est une manche atypique, où il se passe toujours beaucoup de choses », poursuit Olivier Quesnel, directeur de Peugeot Sport. « C’est une course à l’américaine avec de très nombreuses neutralisations, des règlements différents de ceux du Mans en termes notamment d’arrêts aux stands. Tout peut basculer à tout moment ! C’est donc là un excellent exercice pour l’ensemble de notre équipe, pilotes, ingénieurs, mécaniciens dont l’enjeu est de parfaire sa préparation dans des conditions parfois extrêmes. Nous devons être prêts pour les 24 Heures du Mans, tout en gardant un œil attentif sur le championnat ».

Couronné l’an dernier au terme des trois manches du championnat d’endurance ILMC en plein essor mais aussi vainqueur à Sebring en 2010, le Team Peugeot Total s’est engagé en 2011 sur l’intégralité du calendrier, fort de ses 7 manches avec en point culminant les 24 Heures du Mans. « C’est cette victoire de juin que nous visons avant tout », insiste Olivier Quesnel. « Mais bien entendu, si nous n’avons pas de problème particulier à Sebring d’ordre sportif ou technique, le résultat suivra ».

Sur la numéro 7, reconnaissable à ses rétroviseurs bleus, l’équipage vainqueur des 12 Heures de Sebring la saison dernière est reconduit avec le trio Marc Gené, Anthony Davidson et Alexander Wurz. Marc Gené sera en charge de qualifier la voiture et Alexander Wurz prendra le départ de la course.

Sur la numéro 8, aux rétroviseurs blancs, Stéphane Sarrazin et Franck Montagny sont rejoints par Pedro Lamy. Stéphane Sarrazin fera la qualification et Franck Montagny prendra le départ.

Le coup d’envoi des 12 Heures de Sebring sera donné samedi 19 mars à 10h30 (heure locale). D’ici là, le Team Peugeot Total sera à pied d’œuvre dès ce samedi 12 mars, pour une première séance d’essais privés avant d’enchaîner sur une semaine bien chargée.

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