Zhou : Je ne suis pas en F1 pour participer, je veux rendre mon pays fier

Le Chinois évoque son parcours l’ayant amené jusqu’à l’élite du sport automobile

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Par Paul Gombeaud

3 avril 2022 - 16:01
Zhou : Je ne suis pas en F1 pour (...)

Guanyu Zhou est le seul débutant sur la grille de départ cette saison, mais c’est aussi le tout premier Chinois de l’histoire à devenir titulaire en Formule 1. Forcément, les attentes sont très élevées lorsque vous représentez un pays dont la population dépasse le milliard.

"Lorsque vous devenez pilote de Formule 1, il y a une grande pression car le monde entier vous observe et voit vos erreurs. Vous devez en commettre le moins possible et parler en piste. Je pense que c’est le plus important."

"Je ne veux pas être en Formule 1 simplement pour participer. Je veux faire mes preuves, rendre mon pays et tous ceux qui me soutiennent fiers. Mais honnêtement, c’est une sensation incroyable d’être là. J’en suis honoré car le chemin parcouru pour en arriver là n’a rien eu de facile."

Zhou est, comme la majorité des pilotes arrivant en Formule 1, passé par la F2. S’il n’a pas remporté le titre en trois saisons, il estime malgré tout avoir fait ses preuves et souligne la malchance dont il a parfois été victime.

"J’ai connu des hauts et des bas durant mon parcours dans les catégories réservées aux jeunes pilotes. Par chance, nous y avons connu le succès et les portes de la Formule 1 se sont ouvertes. Cela a demandé beaucoup de sacrifices durant toutes ces années. J’ai essayé de faire de mon mieux en tant que pilote mais j’ai parfois souffert de malchance, notamment durant ma deuxième saison en F2 avec de nombreux problèmes mécaniques. Tout ça m’a fait croire encore plus fort en mes rêves, je n’ai jamais abandonné. Et je ne le ferai jamais."

"En 2020, durant ma deuxième saison en F2, j’ai connu trois casses moteur, deux d’entre elles alors que j’étais en tête et la troisième alors que j’étais sur le podium et à chaque fois, ça détruisait tout mon weekend. Ca me rendait malade et triste, car les gens ne se souviennent pas des problèmes que vous avez rencontrés pendant la saison, ils ne se fient qu’au classement final et ce n’était pas juste pour moi."

"Mais l’année dernière, j’ai réussi à tout mettre ensemble et ça m’a donné confiance en moi. Et signer ce contrat avec Alfa Romeo m’a donné des ailes. Je peux donc dire que s’il a été difficile pour moi d’en arriver là, j’y suis parvenu et je peux maintenant me concentrer sur mon pilotage."

Devenir pilote de F1 entraîne des sacrifices importants. Zhou n’a par exemple pas vu sa famille depuis plus d’un an.

"Je ne suis pas rentré chez moi depuis le début de l’année 2021, ça me manque. C’était difficile durant la trêve hivernale, ça aurait été bien d’arriver en F1 avec ma famille à mes côtés mais il y avait beaucoup de travail à effectuer durant la présaison. J’ai hâte de pouvoir rentrer."

Le pilote Alfa Romeo nous révèle ses objectifs pour cette saison 2022.

"J’ai un objectif mais je pense que durant cette première partie de saison, je dois me contenter d’apprendre. Je ne veux pas trop en faire car généralement ça se passe mal. Je veux m’installer en Formule 1 et après ça, mon but sera de marquer un maximum de points pour l’équipe mais on ne sait jamais, ces nouvelles F1 présentent beaucoup d’inconnues pour le moment."

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