Formule 1

Wolff : Red Bull a été un grand adversaire pour Mercedes cette saison

Que le meilleur gagne ce dimanche

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Par Paul Gombeaud

11 décembre 2021 - 08:32
Wolff : Red Bull a été un grand (...)

La tension est maximale à Abou Dhabi alors que les deux titres de la saison 2021 de Formule 1 seront attribués ce weekend. Du côté de chez Mercedes F1, Toto Wolff ne cache d’ailleurs pas son excitation au moment d’évoquer la lutte intense avec Red Bull qui est sur le point de connaître son épilogue.

"C’est excitant car chaque équipe a connu ses moments de chance puis de malchance, et je pense que les deux pilotes et les deux équipes méritent de gagner. Cette saison a été jusqu’ici faite de moments très heureux puis très frustrants par d’autres, et le fait que les deux pilotes soient à égalité est une bonne chose pour les spectateurs mais aussi pour nous. Tout ça nous a poussé davantage dans nos limites. Ils [Red Bull] ont très bien travaillé cette année et que le meilleur gagne ce dimanche."

Toto Wolff est un habitué des tensions de fin de championnat, lui qui avait dû gérer la compétition interne entre Lewis Hamilton et Nico Rosberg en 2014 et 2016, mais tout est différent cette fois-ci selon l’Autrichien.

"Je dirais que l’intensité était plus forte en 2016 car la rivalité était au sein de l’équipe, il fallait gérer cette bataille de chaque côté du garage sans favoriser aucun des pilotes et garder de la transparence tout le temps, ce qui était très difficile. Pour ma part, j’en étais encore relativement à mes débuts et je ne souhaite pas revivre ces difficultés ou ce type de relation cette fois-ci."

Si la lutte est aussi intense en piste, Mercedes a souffert de fiabilité avec son moteur cette saison, tant avec sa propre écurie qu’avec ses clientes. Wolff espère bien sûr ne pas rencontrer un tel problème à Yas Marina ce weekend.

"Nous avons pu voir cette année que nous avions une dégradation rapide de nos moteurs, c’est un phénomène que nous n’avons réellement compris qu’après l’été et nous avons vécu des problèmes de fiabilité en conséquence, Valtteri ayant utilisé six moteurs et Lewis cinq. Nous espérons donc que l’introduction d’un nouveau moteur au Brésil pour Lewis nous permettra d’éviter tout problème désormais."

En dehors de la piste aussi la lutte a fait rage cette saison, notamment à coups de déclarations parfois agressives entre Wolff et son homologue chez Red Bull Christian Horner. Ce dernier a d’ailleurs estimé avoir vécu sa bataille politique la plus difficile depuis ses débuts en F1. Wolff est-il du même avis ?

"Il y a eu des années brutales face à Ferrari et celle-ci est très intense car elle a commencé dès le début de saison. Cela fait parie de la Formule 1 d’essayer de toujours gagner un avantage le tout en restant dans les limites imposées. Il y a des frontières à ne pas franchir mais je dois dire qu’ils ont été de très bons adversaires cette année."

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