Wolff : Nyck de Vries a prouvé qu’il avait sa place en F1

Mercedes F1 serait heureuse de le voir enfin titulaire

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Par Franck Drui

12 septembre 2022 - 10:02
Wolff : Nyck de Vries a prouvé (...)

Toto Wolff pense que Nyck de Vries mérite une place sur la grille de Formule 1 et l’a prouvé avec sa performance au Grand Prix d’Italie, autant en qualifications qu’en course.

Le pilote de 28 ans a effectué de manière inattendue ses débuts en Formule 1 à Monza, chez Williams après avoir roulé en Libres 1 pour Aston Martin. Il pensait alors que son action en piste pour le week-end était terminée mais Williams a dû faire appel à lui, le réserviste de Mercedes F1, pour remplacer Alex Albon après qu’il ait déclenché une appendicite.

De Vries a eu 15 minutes pour se préparer pour les Libres 3 et a rapidement battu Nicholas Latifi, en qualifications et en course. Cela en dit long sur le talent du Néerlandais selon son patron, Toto Wolff.

"Nyck était un pilote Mercedes officiel jusqu’à ce que nous arrêtions la Formule E il y a quelques semaines et il a remporté le championnat pour nous, notre premier championnat du monde électrique. Mais nous n’avons pas de contrat de management avec lui, nous n’avons aucune influence sur sa carrière et nous ne prélèverons rien sur ses revenus futurs."

"C’est pourquoi je peux dire sans aucun intérêt que Nyck mérite d’avoir une place en F1. Il l’a montré en raison de l’expérience limitée qu’il avait de la Williams. Il a été jeté dans le grand bain et il a posé une référence."

"Niki (Lauda) aurait tiré sa casquette pour ça. Je pense que si l’une des équipes qui a encore une place libre ne vient pas le chercher maintenant, alors je ne comprends plus le monde."

De Vries était déjà sur la short list de Williams pour remplacer Latifi, après l’échec de l’accord Alpine - Williams pour placer Piastri (parti chez McLaren).

"Il mérite ce baquet. Je pense que nous oublions à quel point il a dominé en F2. Il était absolument génial lors de son premier championnat de Formule E lorsqu’il a remporté le championnat. Il sait être au niveau de ce qu’une voiture est capable de fournir. Et rapidement."

Les débuts de De Vries ont permis à deux Néerlandais d’être présents sur la grille de Monza, le pilote rejoignant son compatriote, le champion du monde en titre Max Verstappen.

Lorsqu’on lui a demandé s’il estimait que la performance de Nyck valait un baquet en F1, Verstappen a eu un petit tacle pour Latifi.

"Je n’ai pas vu exactement son week-end, ce qu’il a fait contre Latifi, mais j’ai vu qu’il était devant. Même si ce n’est peut-être pas la meilleure référence... nous savons tous ce que Nyck peut faire. Nyck ne gagne pas la Formule E pour rien, il y a aussi beaucoup de bons pilotes là-bas. Parfois, il faut aussi avoir un peu de chance pour entrer en Formule 1 au bon moment. Tout doit être un peu aligné."

"C’est bien pour Nyck et au final, je pense que c’était aussi un bon endroit pour rejoindre Williams. Ils étaient, bien sûr, plus compétitifs sur les lignes droites, comme à Spa et pour se montrer, c’était mieux."

De Vries aura-t-il enfin sa chance en 2023 ?

"Vous passez tellement de temps à voyager, en tant que réserviste, et cela n’arrive jamais, alors vous perdez presque l’idée à ce que cela puisse arriver, et ce n’était évidemment même pas avant vendredi, mais très tard samedi, c’était à la toute dernière minute. Peut-être que c’était même mieux, parce qu’alors vous n’avez pas le temps de réfléchir, et vous devez juste vous lancer."

"Maintenant, forcément j’en veux plus. Mais ce n’est pas dans mes mains. Je peux juste croiser mes doigts avec et signer un contrat, c’est tout !"

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